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Coronavirus : Donald Trump veut faire payer la Chine

Lundi 27 avril, le président américain n'a pas écarté de demander des réparations à la Chine pour la propagation du Covid-19. De son côté, la Chine a dénoncé "des mensonges".

Le président américain Donald Trump, le 6 avril 2020.
Le président américain Donald Trump, le 6 avril 2020. Crédit : MANDEL NGAN / AFP
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Thomas Pierre et AFP

"Nous sommes mécontents de la Chine". Donald Trump a évoqué lundi 27 avril la possibilité de demander à Pékin de payer des milliards de dollars de réparations pour les dommages causés par le nouveau coronavirus, apparu dans la ville chinoise de Wuhan.

"La maladie "aurait pu être arrêtée à la source et ne se serait pas répandue dans le monde entier", a déclaré le président américain lors de son point-presse quotidien consacré à la pandémie. "Il y a plusieurs moyens d'engager sa responsabilité, nous menons une enquête très sérieuse" à ce sujet, a ajouté Donald Trump.

Une journaliste l'a ensuite interrogé sur un éditorial du magazine allemand Bild qui demandait à Pékin de verser 165 milliards de dollars de réparations à Berlin. "Nous parlons de beaucoup plus d'argent", a répondu le milliardaire républicain. "Nous n'avons pas encore déterminé le montant final mais il est très élevé", a-t-il ajouté. 

56.000 morts aux Etats-Unis

Près d'un million de malades du Covid-19 et 56.000 morts ont été recensés aux Etats-Unis où l'économie souffre cruellement des mesures de confinement prises pour tenter d'endiguer la pandémie. "Nous n'oublierons jamais ces gens qui ont été sacrifiés à cause d'une incompétence, ou peut-être autre chose, à un moment où ils auraient pu protéger le monde", a encore déclaré le président américain.

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Depuis des semaines, il accuse Pékin d'avoir tardé à informer le monde sur l'ampleur de la maladie et de minimiser le nombre de morts sur son territoire. Son administration a également fait savoir qu'elle n'excluait pas que le nouveau coronavirus ait été propagé, accidentellement, à partir d'un laboratoire de recherche sur les chauves-souris à Wuhan.

"Des mensonges éhontés"

Mardi 28 avril, Pékin a de son côté dénoncé "des mensonges éhontés" de la part des Etats-Unis. "Des responsables politiques américains ont à plusieurs reprises ignoré la vérité et ont proféré des mensonges éhontés", a déclaré un porte-parole du ministère chinois des Affaires étrangères, en réponse à une question sur les déclarations de Donald Trump. 

Le 18 avril, le président américain avait déjà mis en garde la Chine contre d'éventuelles "conséquences" si elle était "sciemment responsable" de la pandémie de coronavirus.

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