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Canada : les restes de 215 enfants trouvés enfouis sur le site d'un ancien pensionnat

Les restes de plus de 200 enfants ont été retrouvés enfouis sur le site d'un ancien pensionnat qui détenaient des enfants de peuples autochtones pour les couper de leur culture et les assimiler à la société des colons.

Vancouver, la plus grande ville de la Colombie-Britannique.
Vancouver, la plus grande ville de la Colombie-Britannique.
Sarah Belien
Sarah Belien
Journaliste

C'est une découverte macabre qu'un expert a fait le week-end dernier. Les restes de 215 enfants ont été retrouvés enfouis sur le site d'un ancien pensionnat. L'établissement, tenu à l'époque par l'Église catholique, avait été créé il y a plus d'un siècle pour assimiler les peuples autochtones à la société dominante, selon une communauté amérindienne locale.

"Certains n'avaient que trois ans", a déploré la cheffe de la communauté autochtone Tk'emlups te Secwepemc, Rosanne Casimir. Dans un communiqué, cette dernière détaille avoir pu repérer des restes humains sur le site de cet ancien pensionnat, situé près de Kamloops, en Colombie-Britannique, grâce à un géo-radar. La cause de la mort de tous ces enfants demeure inconnue.

Selon Rosanne Casimir, cette tragédie n'a jamais été documentée par la direction du pensionnat, même si leur disparition avait déjà été évoquée dans le passé par des membres de cette communauté. Les conclusions préliminaires de l'enquête devraient être publiées dans un rapport en juin, a affirmé la cheffe de Tk'emlups te Secwepemc. La communauté travaille avec le médecin légiste de la province et des musées pour tenter de faire la lumière sur cette horrible découverte et trouver tout document relatif à ces décès.

"J'ai le cœur brisé", a réagi le Premier ministre canadien Justin Trudeau sur Twitter. "C'est un triste rappel de ce sombre chapitre de notre histoire. Je pense à tous ceux qui sont touchés par cette nouvelle bouleversante", a écrit le dirigeant, qui a fait de la réconciliation avec les premiers peuples du Canada l'une de ses priorités depuis son arrivée au pouvoir en 2015.

Les enfants amérindiens étaient coupés de leurs familles

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Le pensionnat de Kamloops, à l'époque géré par l'Église catholique au nom du gouvernement canadien, était l'un des 139 établissements du genre mis en place dans le pays à la fin du XIXe siècle et qui ont existé jusque dans les années 1990. L'établissement avait accueilli jusqu'à 500 élèves dans les années 1950. Il a été fermé en 1969.

Quelque 150.000 enfants amérindiens, métis et inuits ont été enrôlés de force dans ces pensionnats, où ils ont été coupés de leurs familles, de leur langue et de leur culture dans le pays. Selon les conclusions en 2015 d'une commission nationale d'enquête, plusieurs ont été soumis à des mauvais traitements ou à des abus sexuels, et au moins 3.200 y sont morts, la majeure partie de tuberculose.

Un "génocide culturel"

La commission avait recueilli plusieurs témoignages d'Amérindiens affirmant que la misère, l'alcoolisme, la violence conjugale et les taux de suicide élevés touchaient encore de nombreuses communautés, qui sont en grande partie l'héritage de ce système de pensionnats.

En 1910, le directeur de l'établissement de Kamloops s'était plaint de l'insuffisance des financements du gouvernement canadien pour "nourrir adéquatement les élèves", selon le communiqué de la communauté. Ottawa avait présenté des excuses formelles aux survivants de ces pensionnats en 2008 dans le cadre d'un accord de 1,9 milliard de dollars canadiens, soit 1,3 milliard d'euros. Ces derniers ont été victimes d'un "génocide culturel", avait conclu la commission nationale d'enquête.

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