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Boulogne-sur-Mer : cinq bébés requins-zèbres naissent à Nausicaá

Cinq bébés de cette espèce en danger - et inoffensive pour l'homme - sont nés au centre national de la mer en 2020, une première.

Un requin-zèbre.
Un requin-zèbre.
Crédit : Creative Commons
Gaétan Trillat & AFP

C'est une première au centre national de la mer Nausicaá de Boulogne-sur-Mer : en 2020, cinq bébés requins-zèbres, aussi appelés requins-léopards, sont nés entre juillet et décembre, dans le cadre d'un programme européen de reproduction de cette espèce menacée. "Les deux requins-zèbres (Stegostoma tigrinum) du lagon tropical se sont reproduits. Plusieurs bébés sont nés (...) et grandissent dans les réserves aquariologiques" sous le regard des soigneurs, se réjouit l'institution dans un communiqué.

Arrivés "tout jeunes" en 2011, les deux requins adultes "ont aujourd'hui atteint leur maturité sexuelle". "Ils se sont accouplés, et les soigneurs (...) ont vite repéré", récupéré et transféré les œufs dans un bac d'incubation, raconte la direction. 

L'équipe de Nausicaá a ensuite dû "patienter quatre mois" - soit le temps d'incubation classique pour cette espèce - avant de voir éclore le premier œuf.

En danger à cause de la surpêche

À la naissance, ce requin "mesure environ 30 centimètres" et arbore "une robe rayée" évoquant celle d'un zèbre. Mais la robe "évolue avec la croissance, pour devenir tachetée", d'où l'autre nom donné à ce requin, le requin-léopard. L'équipe a publié une vidéo sur son compte Facebook pour raconter les coulisses de ces naissances.

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À l'état sauvage, ce requin vit "principalement dans l'océan Indien et l'océan Pacifique, près des récifs coralliens", évoluant jusqu'à 60 mètres de profondeur mais "plus généralement entre 5 et 30 mètres". Il se nourrit de mollusques, petits poissons et crustacés et peut mesurer jusqu'à 2,4 mètres. Inoffensif pour l'homme, il est inscrit à la liste rouge de l'UICN (Union Internationale pour la Conservation de la Nature) en tant qu'espèce "en danger", en raison de la surpêche et de la dégradation de son habitat naturel.

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