2 min de lecture Liban

Beyrouth : 300.000 habitants sans domicile, la moitié de la ville endommagée

Deux gigantesques explosions ont dévasté mardi 4 août la moitié de la capitale libanaise. Le drame a fait au moins 100 morts et plus de 4.000 blessés, selon un bilan provisoire.

Deux explosions ont secoué Beyrouth, faisant plusieurs morts et blessés, le mardi 4 août 2020.
Deux explosions ont secoué Beyrouth, faisant plusieurs morts et blessés, le mardi 4 août 2020. Crédit : STR / AFP
Sylvain Zimmermann
Sylvain Zimmermann
et Thomas Pierre

Plus de 100 morts, des milliers de blessés, des destructions et des dégâts matériels innombrables... Deux déflagrations ont dévasté plusieurs quartiers de Beyrouth mardi 4 août après l'explosion d'un stock de nitrate d'ammonium.  

Jusqu'à 300.000 personnes se retrouvent sans domicile dans la capitale libanaise, au lendemain des explosions qui ont secoué le port, a indiqué le gouverneur de la capitale Marwan Abboud, estimant le coût des dommages à plus de trois milliards de dollars.

"J'ai fait un tour dans Beyrouth, les dommages peuvent s'élever à entre trois et cinq milliards de dollars", a indiqué à l'AFP le gouverneur, précisant toutefois qu'il attendait une évaluation des experts et des ingénieurs. "Près de la moitié de Beyrouth est détruite ou endommagée", a-t-il estimé, avec 250.000 à 300.000 personnes se retrouvant sans domicile.

Ce que l'on sait :

Les déflagrations ont tué plus de 100 personnes et en ont blessé plus de 4.000 autres, selon le bilan de la Croix Rouge libanaise mercredi. Les recherches se poursuivent toujours dans les quartiers autour du port, dont les rues sont jonchées de débris de bâtiments effondrés

Une première forte explosion dans la zone portuaire de Beyrouth a eu lieu aux alentours de 18 heures mardi soir, d'abord suivie d'un incendie et de quelques détonations, avant une seconde explosion, beaucoup plus puissante, qui a provoqué un énorme dégagement de fumée en forme de champignon dans le ciel et décimé le port et les bâtiments alentours.

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Les explosions, dont le souffle a été ressenti jusqu'à Chypre, à plus de 200 kilomètres de là, ont été enregistrées par les capteurs de l'Institut américain de géophysique (USGS) comme un séisme de magnitude 3,3.

Le nitrate d'ammonium en cause

Environ 2.750 tonnes de nitrate d'ammonium étaient stockées dans l'entrepôt du port de Beyrouth qui a explosé, a expliqué le Premier ministre libanais, Hassan Diab, dénonçant "un désastre dans tous les sens du terme". 

Le nitrate d'ammonium est un sel blanc et inodore utilisé comme base de nombreux engrais azotés sous forme de granulés, et a causé plusieurs accidents industriels, parmi lesquels l'explosion en 2001 de l'usine AZF à Toulouse (sud-ouest de la France), où quelque 300 tonnes de nitrates d'ammonium avaient subitement explosé, faisant 31 morts.

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