2 min de lecture Vladimir Poutine

Arctique : face à la pollution, Vladimir Poutine déclare l'état d'urgence

Le président russe a vivement critiqué les responsables de Norilsk Nickel, à l'origine d'une fuite massive d'hydrocarbures.

Vladimir Poutine, Président de la Russie
Vladimir Poutine, Président de la Russie Crédit : Alexey DRUZHININ / SPUTNIK / AFP
Jérémy Billault et AFP

Vladimir Poutine dans une colère noire. Le président russe a déclaré mercredi l'état d'urgence après avoir sermonné le patron d'une filiale du géant minier Norilsk Nickel à l'origine d'une grave fuite de carburant dans une rivière de l'Arctique. 

L'un des réservoirs de diesel d'une centrale thermique s'est effondré vendredi, entrainant une fuite de plus de 20.000 tonnes d'hydrocarbures près de la ville arctique de Norilsk

Les responsables de la centrale qui appartient à NTEK, une filiale de Norilsk Nickel, ont tardé à réagir et à prendre des mesures pour limiter la pollution, ont affirmé lors d'une visioconférence des hauts responsables à Vladimir Poutine, qui a alors sermonné le patron de NTEK, Sergueï Lipine

"Pourquoi les agences gouvernementales n'ont-elles été mises au courant que deux jours après les faits ? Allons-nous apprendre les situations d'urgences sur les réseaux sociaux ?", s'est demandé Vladimir Poutine.

Est-ce que tout va bien dans votre tête ?

Vladimir Poutine s'adressant au patron de NTEK, Sergueï Lipine
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"Est-ce que tout va bien dans votre tête ?", a-t-il poursuivi, en s'adressant à Sergueï Lipine. Le gouverneur de la région de Krasnoïarsk, Alexander Ouss, a affirmé n'avoir appris "l'ampleur réelle de la situation" que dimanche, "après des signalements alarmants sur les réseaux sociaux". NTEK a toutefois nié avoir réagi en retard. 

Vladimir Poutine a également affirmé que déclarer l'état d'urgence au niveau national était nécessaire pour mobiliser plus de ressources afin de limiter les dégâts. Le Comité d'enquête russe a annoncé l'ouverture de trois enquêtes criminelles et l'arrestation d'un employé de la centrale thermique. 

Des consignes de sécurité mal respectées ?

Un expert de WWF, Alexeï Knijnikov, a affirmé à l'Agence France-Presse que l'ONG avait prévenu des spécialistes d'opérations de nettoyage après avoir appris l'incident grâce à ses sources. "Les volumes sont énormes. C'était difficile à cacher", a-t-il indiqué. 

Selon lui, l'entreprise n'a pas respecté les consignes de sécurité exigeant la mise en place de barrages de terres autour des réservoirs de carburant, pour éviter les fuites en dehors du site. La rivière Ambarnaïa, touchée par la pollution, sera difficile à nettoyer car elle se trouve loin des routes et n'est pas navigable car peu profonde, a affirmé Alexander Ouss

Il a ajouté que cette pollution est bien plus importante que celle en 2007 du détroit de Kertch, en mer Noire, causée par la fuite de 5.000 tonnes de pétrole et qui avait alors nécessité l'intervention de l'armée et de centaines de sauveteurs. 

Norilsk Nickel n'en est pas à son premier scandale

Le diesel étant plus léger que le mazout, il devrait pouvoir s'évaporer en partie mais son nettoyage est plus toxique, a-t-il ajouté. Le ministre russe de l'Environnement, Dmitri Kobylkine, a déclaré que seul le ministère russe des Situations d'urgence pouvait gérer le nettoyage, "peut-être avec l'implication de l'armée". 

Dans un communiqué, Norilsk Nickel a précisé que le réservoir a été endommagé quand les pilliers "qui le soutenaient depuis 30 ans sans difficulté" ont commencé à s'enfoncer. Norilsk est construite sur le permafrost et menacée par le réchauffement climatique, qui fait fondre des glaces.

Ce n'est pas le premier scandale écologique touchant Norilsk Nickel, plus grand producteur mondial de nickel : en septembre 2016, une rivière du grand nord russe était devenue rouge sang suite à des travaux dans une de ses usines métallurgiques.

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