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Pollution en Méditerranée : la nappe toxique a-t-elle disparu ?

La nappe toxique issue d'une fuite d'un site pétrochimique de Lavéra s'est solubilisée dans l'eau, selon la préfecture maritime.

L'usine Lavera au large de Martigues.
L'usine Lavera au large de Martigues. Crédit : Anne-Christine POUJOULAT / AFP
Chloé
Chloé Richard-Le Bris et AFP

La nappe acide polluante causée jeudi 23 juillet par une fuite d'agent chimique au sein du complexe pétrochimique Lavéra, classé Seveso, à Martigues, dans le département des Bouches-du-Rhône, a "quasiment disparu en surface" de la Méditerranée, a-t-on appris vendredi 24 juillet auprès de la préfecture maritime.

Les marins-pompiers de Marseille ont réalisé vendredi des prélèvements sur la partie restante de la nappe et les résultats seront connus en "fin de journée", a précisé la préfecture maritime de Méditerranée. "La nappe s'est solubilisée dans l'eau mais il reste encore un hectare pollué, elle a quasiment disparu en surface".

Cette fuite a été détectée dans la nuit de mercredi à jeudi au niveau d'un bac de stockage de solution de chlorure ferrique, utilisée notamment pour le traitement des eaux usées, au sein de l'atelier de production du site de Kem One, numéro deux européen du PVC et classé Seveso "seuil haut". Une enquête est en cours pour préciser les circonstances de cette fuite.

Une nappe toxique de six hectares dans la mer

Ce produit chimique hautement corrosif s'est ensuite transformé en solution acide marron au contact de la mer, formant une nappe toxique d'environ six hectares dans la Méditerranée, au niveau de l'anse d'Auguette. Jeudi, le préfet maritime avait émis un arrêté interdisant la navigation de plaisance, la pêche maritime, la plongée sous-marine et la baignade dans la partie Sud du golfe de Fos. "Cet arrêté ne sera certainement pas prolongé après minuit", a annoncé vendredi la préfecture. 

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Le maire de Martigues Gaby Charroux a estimé que cette fuite soulevait "un certain nombre de questions et d'insuffisances". "Plus que des intentions, il est urgent de remettre au coeur des fonctionnements le principe de précaution et de prévention", a-t-il souligné dans un communiqué, car "concevoir une industrialisation adaptée à un territoire nécessite des mesures de prévention et de protection modernes".

Le site pétrochimique Lavéra fait partie de l'un des plus gros complexes industriels d'Europe, autour de l'Étang de Berre, qui génère une pollution suscitant régulièrement les craintes des habitants des environs. En octobre 2019, plusieurs locaux avaient notamment attaqué en justice quatre industriels, le chimiste Kem One, ArcelorMittal, Esso et le dépôt pétrolier de Fos-sur-Mer, pour "trouble du voisinage".

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