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Mort de Napoléon : "On ne peut pas être bonapartiste et républicain", estime Alexis Corbière

INVITÉS RTL - Alors qu'Emmanuel Macron doit commémorer le bicentenaire de la mort de Napoléon mercredi 5 mai, le député LFI Alexis Corbière et l'historien Pierre Branda débattent à propos de cette cérémonie.

La statue de Napoléon en face de l'Hôtel de Ville de Rouen.
La statue de Napoléon en face de l'Hôtel de Ville de Rouen.
Crédit : LOU BENOIST / AFP
Mort de Napoléon : "On ne peut pas être bonapartiste et républicain", estime Alexis Corbière
08:41
Mort de Napoléon : "On ne peut pas être bonapartiste et républicain", estime Alexis Corbière
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Yves Calvi_
Yves Calvi - édité par Louis Chahuneau

Il y a deux cent ans Napoléon mourrait à Sainte-Hélène, seul, déchu, après avoir tant œuvré pour la France. C'est en tout cas ce que pense le président de la République, qui va s'exprimer mercredi 5 mai.

Emmanuel Macron a en effet décidé de commémorer le bicentenaire de sa mort, malgré les polémiques que cela engendre : "Quand le président s'exprime, il parle au nom de la République. Napoléon est un personnage majeur de notre Histoire et il est important que les historiens s'expriment. Mais que veut dire le président ? Soit il approuve, soit il condamne, estime ainsi Alexis Corbière, député LFI et professeur d'histoire. Là, on va s'y perdre. Moi je pense que Napoléon met fin à l'expérience révolutionnaire par un coup d'État. Un président n'est pas un professeur de l'Histoire, il fait de la politique. Mais attention au Bonapartisme, certain en 2021 ont une nostalgie et estiment qu'il n'y a rien de mieux qu'un homme fort, un militaire, pour prendre le pouvoir".

Pour l'historien Pierre Branda, responsable du patrimoine à la fondation Napoléon, "la polémique sur Napoléon ne date pas d'hier. Je suis en désaccord avec Alexis Corbière sur la continuité de la Révolution française. La révolution n'a été qu'une suite de coups d'État et une grande guerre civile qui a entraîné des déportations et exécutions donc Napoléon met un terme à tout ceci et remet au centre l'égalité et la fraternité. Il a aussi accordé la liberté des cultes".

Mais Napoléon a aussi rétabli l'esclavage : "C'est effectivement une mauvaise décision, admet Pierre Branda, l'historien. Ce n'était pas programmé mais c'est un rétablissement influencé. On a pensé restaurer l'économie des colonies, c'est une profonde erreur, et Napoléon le regrettera lui-même à Sainte-Hélène. Mais il n'a jamais possédé d'esclave ou écrit en faveur de l'esclavage. Le problème est complexe".

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"On ne peut pas être bonapartiste et républicain, estime Alexis Corbière. Là où Emmanuel Macron prend un risque c'est qu'il joue avec cette image. Il exalte à nouveau une figure qui peut être une tentation pour certains".

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