1. Accueil
  2. Actu
  3. Société
  4. L'eau est-elle vraiment venue sur Terre grâce à des astéroïdes ?
2 min de lecture

L'eau est-elle vraiment venue sur Terre grâce à des astéroïdes ?

L'analyse de l'astéroïde Ryugu a amené des chercheurs japonais à penser que des astéroïdes de type C "pourraient avoir été l'une des principales sources de l'eau sur Terre".

La Terre vue de l'espace (illustration).
La Terre vue de l'espace (illustration).
Crédit : AFP
Charlène Slowik & AFP

Et si l'eau était d'origine extraterrestre ? Une étude japonaise vient en tout cas de renforcer cette théorie selon laquelle l'eau serait venue sur terre via des astéroïdes. En effet, une étude publiée lundi dans la revue scientifique Nature Astronomy, dévoile une analyse de la composition d'échantillons de matière rapportés de l'astéroïde Ryugu, menée par une mission spatiale japonaise.

Des astéroïdes de type C comme Ryugu, "riches en substances volatiles (capables de passer facilement de l'état solide à l'état gazeux, NDLR) et organiques (ou carbonées, NDLR), pourraient avoir été l'une des principales sources de l'eau sur Terre", selon cette étude ayant impliqué des chercheurs japonais et étrangers.

"L'apport à la Terre de substances volatiles, c'est-à-dire de matières organiques et d'eau, fait toujours l'objet d'un débat important", rappelle l'étude.  Mais les substances organiques identifiées sur Ryugu "représentent probablement une source importante de substances volatiles", en complément d'autres sources potentielles comme les vents solaires, selon les mêmes chercheurs.

Ainsi, les chercheurs ont conclu que les particules rapportées de Ryugu "font sans aucun doute partie des matériaux du système solaire les moins contaminés disponibles pour des études en laboratoire, et les recherches en cours sur ces précieux échantillons vont certainement élargir notre compréhension des premiers processus du système solaire", ont-ils estimé.

Tenter de livrer de nouveaux indices sur l'origine de la vie

À écouter aussi

Découvert en 1999, l'astéroïde Ryugu ("Palais du dragon" en japonais) est situé à plus de 300 millions de kilomètres de notre planète et fait moins de 900 mètres de diamètre. Les scientifiques pensent qu'une partie de la matière de cet astéroïde a été créée environ cinq millions d'années après la naissance de notre système solaire et n'a pas été chauffée au-delà de 100°C.

En 2019, la sonde japonaise Hayabusa-2 est parvenue à prélever 5,4 grammes de roche et de poussière noire de Ryugu. Ensuite, fin 2020, une capsule contenant cette cargaison exceptionnelle était revenue sur Terre avec la promesse de livrer de nouveaux indices sur l'origine de la vie sur Terre. 

En juin, une autre étude scientifique japonaise avait ainsi révélé la présence dans ces échantillons d'acides aminés, des molécules à la base de la vie car capables de former des protéines en se combinant entre elles.

La rédaction vous recommande
À lire aussi

L’actualité par la rédaction de RTL dans votre boîte mail.

Grâce à votre compte RTL abonnez-vous à la newsletter RTL info pour suivre toute l'actualité au quotidien

S’abonner à la Newsletter RTL Info

Commentaires

Afin d'assurer la sécurité et la qualité de ce site, nous vous demandons de vous identifier pour laisser vos commentaires.
Cette inscription sera valable sur le site RTL.fr.

Signaler un commentaire

En Direct
/