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Coronavirus : un chat testé positif pour la première fois en France

Selon l'École nationale vétérinaire d'Alfort, qui a fait cette découverte, le félin a vraisemblablement été infecté par ses propriétaires. L'animal présentait "des signes cliniques respiratoires et digestifs".

Un chat (illustration)
Un chat (illustration)
Crédit : OZAN KOSE / AFP
Coronavirus : un chat testé positif pour la première fois en France
01:24
Quentin Marchal & AFP

C'est une première en France alors que l'épidémie de coronavirus sévit depuis plusieurs semaines. Un chat a été testé positif au Covid-19 dans l'Hexagone, après avoir probablement été infecté par ses propriétaires, annonce l'École nationale vétérinaire d'Alfort (ENVA), à l'est de Paris. Elle recommande donc aux personnes malades d'appliquer une distanciation avec leur chat.

"L'unité mixte de recherche en virologie de l’École nationale vétérinaire d’Alfort, de l’Agence nationale de sécurité sanitaire de l’alimentation, de l’environnement et du travail (Anses) et de l’Inrae, en lien avec l’Institut Pasteur, a détecté le premier chat porteur du SRAS-CoV-2 en France", peut-on lire sur le site de l'ENVA.

Cette unité a mené des tests, avec l'aide des vétérinaires de la région parisienne, sur une dizaine de chats dont les propriétaires étaient possiblement contaminés. L'un des chats, situé "près de Paris", a été testé positif et présentait "des signes cliniques respiratoires et digestifs".

Un cas extrêmement rare

"À ce stade des connaissances scientifiques, il semble que les chats ne sont pas aisément infectés par le virus SRAS-CoV-2 même en contact avec des propriétaires infectés", indique toutefois l'ENVA, "avec seulement quatre chats naturellement infectés signalés dans le monde" jusqu'alors. Ces cas sont donc extrêmement rares.

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"Il n'est pas forcément étonnant de retrouver un chat porteur de ce virus puisque cela a déjà été décrit, à Hong Kong (un cas), en Belgique (un cas) et à New York (deux cas) mais cela reste un phénomène rare puisque même en cherchant de manière pro-active, dans une région où le SARS-CoV-2 circule de manière importante, nous n'avons pour le moment détecté qu'un seul animal positif", précise Sophie Le Poder, professeure de virologie à l'ENVA et co-auteure de l'étude.

L’École recommande aux personnes malades du Covid-19 "de limiter les contacts étroits avec leur chat, de porter un masque en sa présence et de se laver les mains avant de le caresser", "afin de protéger leur animal familier". Malgré plusieurs études sur le sujet, il n'existe toujours aucune preuve que les rares animaux de compagnie infectés par le nouveau coronavirus puissent contaminer l'Homme en retour.

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