2 min de lecture Santé

Tuberculose : un nouveau test pourrait sauver des centaines de milliers d'enfants

Une équipe internationale de scientifiques a mis au point une méthode simple pour détecter la tuberculose qui éviterait une hospitalisation de l'enfant lors des tests.

Un scientifique manipulant des échantillons (illustration)
Un scientifique manipulant des échantillons (illustration) Crédit : ANNE-CHRISTINE POUJOULAT / AFP
Martin Planques
Martin Planques et AFP

Des scientifiques ont dévoilé jeudi 25 octobre un nouveau test révolutionnaire pour détecter la tuberculose chez les enfants qui, d'après eux, pourrait éviter chaque année des centaines de milliers de cas de cette maladie infectieuse, la plus mortelle au monde.

Une équipe internationale basée à la fondation pour la tuberculose KNCV à La Haye, aux Pays-Bas, a mis au point un moyen simple pour tester les échantillons de selles des enfants de moins de cinq ans. Cette méthode, qui peut être pratiquée dans des régions isolées, devrait se substituer à l'actuelle, une méthode invasive et habituellement réservée aux grands hôpitaux. Selon les estimations, 240.000 enfants meurent de la tuberculose chaque année. La maladie est curable et rarement mortelle pour les enfants si elle est diagnostiquée à temps.

L'absence de traitement est la cause de près de 90% des décès chez l'enfant. Le test actuel nécessite un échantillon de sécrétions prélevées dans la trachée, qui est ensuite analysé. Mais les enfants de moins de cinq ans ne peuvent pas cracher et les médecins doivent par conséquent utiliser une méthode invasive et douloureuse qui nécessite la plupart du temps une hospitalisation pour une nuit.

Une véritable révolution"

Petra de Haas, consultante de laboratoire chez KNCV
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"Le potentiel de cette méthode est gigantesque et signifie que nous avons entre les mains une méthode de diagnostic de la tuberculose au niveau médical le plus bas et qui permet de tester des centaines de milliers de personnes," a indiqué Kitty van Weezenbeek, directrice générale de KNCV.

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Les résultats des essais ont été dévoilé à La Haye à l'occasion d'une conférence mondiale sur la santé pulmonaire. Petra de Haas, consultante de laboratoire chez KNCV, a indiqué que le test pourrait sauver beaucoup des 650 enfants qui meurent chaque jour de la tuberculose. "Il s'agit d'une véritable révolution car (la méthode) est applicable dans les petits laboratoires", a-t-elle ajouté.

"Nous savons déjà que 250.000 enfants meurent (chaque année, de la tuberculose). S'ils ont tous accès à ce test, nous pourrons en sauver au moins la moitié", a-t-elle relevé. La tuberculose, maladie transmise par voie aérienne, a tué 1.7 million de personnes en 2017, selon l'OMS. 

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