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Coronavirus : la transmission à l'homme par un animal est "probable"

Le rapport des experts de l’OMS et chinois conclut par ailleurs que l’hypothèse d’un accident de laboratoire est "extrêmement improbable".

Les experts de l'OMS arrivant à l'institut de virologie de Wuhan, en Chine, le 3 février 2021
Les experts de l'OMS arrivant à l'institut de virologie de Wuhan, en Chine, le 3 février 2021 Crédit : HECTOR RETAMAL / AFP
Venantia
Venantia Petillault et AFP

L'étude conjointe des experts de l'OMS et chinois a conclu que la transmission à l'homme du virus du Covid-19 par un animal intermédiaire est une hypothèse "probable à très probable", tandis qu'un incident de laboratoire reste "extrêmement improbable".

Selon la version finale du rapport dont l'AFP a obtenu une copie lundi 29 mars, les spécialistes ont jugé que "compte tenu de la littérature sur le rôle des animaux d'élevage en tant qu'hôtes intermédiaires pour les maladies émergentes, il est nécessaire de réaliser d'autres enquêtes incluant une plus grande étendue géographique" en Chine et ailleurs.

Ce rapport des spécialistes, qui selon certains n'ont pas eu assez de latitude pour travailler librement lors de leur séjour de quatre semaines à Wuhan, confirme les premières conclusions des experts qu'ils avaient présentées le 9 février dans cette ville chinoise où est apparu le virus. Les experts privilégient la théorie généralement admise de la transmission naturelle du virus d'un animal réservoir - probablement la chauve-souris - à l'homme, par l'intermédiaire d'un autre animal qui n'a pas encore été identifié.

La possibilité d'un accident de laboratoire écartée

La transmission directe du virus via l'animal réservoir est toutefois jugée "possible à probable", par le rapport. Les experts n'ont par ailleurs pas écarté celle d'une transmission par de la viande surgelée - piste privilégiée par Pékin - jugeant que ce scénario est "possible". Le rapport recommande de poursuivre des études sur la base de ces trois hypothèses, mais il balaie en revanche la possibilité que le virus ait été transmis à l'homme en raison d'un accident de laboratoire.

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L'administration de l'ancien président américain Donald Trump avait accusé l'Institut de virologie de Wuhan, qui mène des recherches sur des pathogènes très dangereux, d'avoir laissé s'échapper le coronavirus, volontairement ou non. Dans leur rapport, les experts indiquent ne pas avoir étudié le cas d'une fuite volontaire, et jugent "extrêmement improbable" un accident.

La mission sur les origines de la transmission du virus à l'homme, jugée extrêmement importante pour tenter de mieux lutter contre une possible prochaine épidémie, a eu du mal à se mettre en place, la Chine semblant très réticente à laisser venir ces spécialistes mondiaux de diverses disciplines comme l'épidémiologie mais aussi la zoologie.

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