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Coronavirus aux États-Unis : un vaccin donne des résultats prometteurs

Le vaccin a eu des résultats prometteurs sur des singes. Il est désormais testé sur des humains, tout comme un autre vaccin britannique.

Une femme prépare un vaccin (illustration)
Une femme prépare un vaccin (illustration) Crédit : Schneyder Mendoza / AFP
Chloé
Chloé Richard-Le Bris et AFP

Le vaccin développé par la biotech américaine Moderna, en partenariat avec les Instituts nationaux de santé (NIH), a déclenché une réponse immunitaire "robuste" et empêché la réplication du virus dans les poumons et les nez des singes, selon des résultats publiés mardi 29 juillet.

Sept des huit singes vaccinés dans cette étude, puis exposés délibérément au coronavirus quatre semaines plus tard, n'avaient plus de virus en réplication détectable dans les poumons deux jours plus tard, et aucun des huit n'avait de virus dans le nez, selon les résultats publiés par la revue médicale New England Journal of Medicine. Les scientifiques avaient auparavant constaté que la vaccination, en deux doses séparées de 28 jours, provoquait la production d'anticorps contre le coronavirus et des lymphocytes T indispensables à la réponse immunitaire.

"C'est la première fois qu'un vaccin expérimental contre le Covid-19 testé sur des primates non-humains démontre sa capacité à produire un contrôle viral rapide dans les voies respiratoires supérieures", se sont félicités les NIH dans un communiqué. Réduire la quantité de virus dans les poumons rendrait la maladie moins virulente chez le patient, tandis que la réduction dans le nez devrait faire qu'une personne propage moins le virus autour d'elle.

Deux vaccins sont testés sur des humains

Il s'agit de l'un des deux vaccins occidentaux, avec celui de l'université d'Oxford/AstraZeneca, à avoir commencé des essais à grande échelle, sur des milliers de participants humains, dits de phase 3. Le gouvernement américain a investi près d'un milliard de dollars pour soutenir son développement.

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Seuls les essais de cette phase 3 permettront de vérifier si l'un et/ou l'autre des vaccins protège les humains. Le taux de contaminations chez les volontaires ayant reçu un placebo et ceux ayant été vraiment vaccinés vont être comparés. Des résultats sont possibles à partir de septembre pour ce vaccin Oxford/AstraZeneca, selon le patron du laboratoire, et peut-être à partir d'octobre ou novembre pour l'américain, selon le patron de Moderna.

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