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Euro 2016 : Luka Modric, le leader de la sélection croate

LES JOUEURS À SUIVRE - Qualifié pour l'Euro 2016, la Croatie sera portée par Luka Modric, sa star incontestée.

Luka Modric, le leader de la sélection croate
Luka Modric, le leader de la sélection croate Crédit : NIKOLAY DOYCHINOV / AFP
Lyèce Imchal

Présentation : Luka Modric est la plaque tournante du Real Madrid. Né le 9 septembre 1985 à Zadar (Croatie), le milieu de terrain est lancé dans le bain professionnel par le club de Zrinjski Mostar (première division bosniaque) où il est prêté par le Dynamo Zagreb. Après une saison pleine, Modric rentre au bercail pour y exprimer tout son talent mais est tout de suite prêté à l'Inter Zaprešicoù en Croatie. Le métronome emmène son équipe à la deuxième place du championnat avant de retourner définitivement à Zagreb. Il y devient le chouchou des supporteurs jusqu'en 2008, année durant laquelle Tottenham l'arrache contre un chèque de 21M€. À son arrivée à Londres, beaucoup d'observateur craignent que Modric ne soit pas à la hauteur physiquement. Son physique frêle (1m73, 65kg) est vu comme un défaut majeur dans une Premier League très physique. Mais le Croate va faire taire ses détracteurs en enchaînant les prestations de haut vol. Sa qualité technique, sa vision du jeu et sa capacité a trouvé des passes improbables font de lui un joueur décisif dans le jeu, surtout à l'avant-dernière passe. S'affirmant très vite comme un des meilleurs milieux de terrain d'Angleterre, le Spurs attire les regards des plus grands clubs européens. Il signe au Real Madrid lors du mercato d'été 2012 moyennant une somme de 35M€+7M€ de bonus.

Dans son club : Brillant avec les Spurs de Tottenham et avec son coéquipier Gareth Bale, qu'il a retrouvé au Real, le croate a clairement été l'un des meilleurs durant son passage en Angleterre. En Espagne, c'est le 3 novembre 2012 que le Croate s'affirme et marque son premier but sous les couleurs du Real Madrid, en Liga face au Real Saragosse. Sous l'ère Ancelotti, il devient un élément essentiel de l'effectif madrilène malgré des débuts difficiles en Liga. Taulier du milieu de terrain, Luka Modric participe grandement à la dixième victoire en Ligue des champions pour le Real Madrid en 2014. S'en suit une saison 2014-2015 plutôt compliquée. Souvent blessé, le droitier ne joue que 16 matchs en championnat. Sur le terrain, son absence se fait ressentir. Le Real Madrid peine à produire du jeu et finit la saison sans titre. Mais Luka Modric est un grand joueur et un grand compétiteur. Le doute évacué, il repart de plus belle et conclut la saison 2015-2016 par un deuxième sacre européen. Avec une clause de départ s'élevant à 500M€, la pépite croate n'est pas prête de quitter son club.

En sélection :  Le 1er mars 2006 la Croatie affronte l'Argentine en amical à Bâle (Suisse). Cette date correspond aux premiers pas de Luka Modric sous le maillot croate. 80 minutes de jeu ont suffit à prouver qu'il représente bel et bien l'avenir de la sélection. Sa technique léchée en fait là aussi le régulateur de l'équipe. Il s'impose comme un titulaire indiscutable et dispute deux Coupes du monde (2006 et 2014) et deux Euros (2008 et 2012) sous les couleurs de son pays.

Le plus : Le parcours de Luka Modric n'a pas été de tout repos. Alors âgé de six ans, le Croate est déjà confronté à la guerre en Yougoslavie. La même année, son grand-père est tué et il est obligé de fuir avec sa famille. C'est ce qui va l'endurcir et l'aider à réussir. "Cette période douloureuse a fait de moi ce que je suis aujourd'hui. Rien ne peut plus me surprendre." Issu d'une famille pauvre, Modric joue au football sur un parking avec pour équipement des protège-tibias en bois confectionnés par son père. Talentueux, le jeune joueur fait de nombreux essais dans des clubs qui le refusent à cause de son physique gringalet. C'est le Dynamo Zagreb qui le repère alors qu'il est âgé de 17 ans. Ces obstacles ne l'ont pas empêche d'être aujourd'hui l'un des meilleurs joueurs à son poste. Ils l'ont même forgé un mental d'acier et un capacité à réussir les nombreux défis auxquels il a été confronté durant sa carrière.

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