2 min de lecture Décès

Dr. John, pianiste de blues légendaire de la Nouvelle-Orléans, est décédé à 77 ans

La musicien américain restera comme le sorcier blanc ayant réussi à façonner son propre son, mariant jazz, funk, rock'n roll, boogie-woogie et blues sur des ondes vaudou. L’artiste a succombé à une crise cardiaque le 6 juin à l’âge de 77 ans.

Dr. John, le 2 novembre 2016 à Nashville
Dr. John, le 2 novembre 2016 à Nashville Crédit : Natasha Moustache / GETTY IMAGES NORTH AMERICA / AFP
Sylvain Zimmermann
Sylvain Zimmermann
et Thomas Pierre

C'est une légende du piano blues qui vient de nous quitter. Dr. John, qui a fait vibrer les scènes américaines et les festivals de jazz du monde entier aux sonorités vaudou de La Nouvelle-Orléans, est mort jeudi 6 juin. Le pianiste a succombé à une crise cardiaque à l'âge de 77 ans, selon son compte Twitter.

Malcolm John McRebennack pour l'état civil, Dr. John a exprimé son talent dans de multiples genres musicaux, du blues à la pop, du jazz au boogie woogie en passant par le rock-and-roll. Personnage iconoclaste à la voix rauque, ce pianiste virtuose a ouvert la musique de la ville-phare de la Louisiane au rock psychédélique dans les sixties, puis au funk dans les seventies.

Né à la Nouvelle-Orléans, qui restera sa ville de cœur malgré une riche carrière internationale, fils d'un père qui fut un temps disquaire, Dr. John s'est tôt fait son éducation musicale dans une famille où ses grands-parents, oncles et tantes, jouaient du piano. Avec son funk-rock vaudou, il s'est imposé parmi les musiciens majeurs de la Nouvelle-Orléans, sur les pas d'autres maîtres du clavier comme Fats Domino.

Le sorcier vaudou blues de la Nouvelle-Orléans

Récompensé par plusieurs Grammy Awards, ce musicien qui mélangeait l'anglais au patois créole s'est produit dans les plus grands festivals de jazz internationaux. Sa vie a aussi été marquée par la dépendance aux stupéfiants, qui lui a valu de connaître un temps la prison.

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Bête de scène, il avait aussi crevé l'écran au cinéma, en 1976, en jouant Such a Night lors du concert d'adieux du groupe The Band filmé par Martin Scorsese (The Last Waltz). Il apparaîtra plus tard dans son propre rôle dans la série Treme (2010-2013), chronique des lendemains de la Nouvelle-Orléans après le passage de l'ouragan Katrina.

Le musicien aura collaboré avec des artistes aussi prestigieux que les Rolling Stones pour Exile on Main Street, Aretha Franklin ou Van Morrison dont il a produit l'album A period of Transition (1977), et a été introduit au Rock & Roll Hall of Fame en 2011.

À propos de sa musique et ses accoutrements, Dr. John assurait n'avoir rien inventé "car tout existait depuis longtemps déjà à la Nouvelle-Orléans". "J'ai été au bon endroit, mais probablement pas au bon moment", résumait-il. 

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