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États-Unis : des singes vaccinés contre la Covid-19 à San Diego, une première

Des singes du zoo de San Diego sont devenus les premiers primates non-humains à recevoir une injection contre le coronavirus, grâce à un vaccin conçu spécialement pour les animaux.

Des gorilles dans un zoo aux États-Unis (illustration)
Des gorilles dans un zoo aux États-Unis (illustration)
Crédit : Ken Bohn / San Diego Zoo Global / AFP
Marie Gingault & AFP

Des gorilles du zoo de San Diego, en Californie, ont été vaccinés contre le coronavirus. Ils sont ainsi devenus les premiers primates non-humains à recevoir une injection contre le virus, grâce à un vaccin conçu spécialement pour les animaux, ont expliqué les responsables du zoo sur Twitter.

Ces injections font suite à plusieurs contaminations survenues début janvier dans le zoo. En effet, plusieurs gorilles avaient été testés positifs à la Covid-19 puis placés en quarantaine après avoir manifesté des symptômes. Il s'agissait du premier cas connu de transmission naturelle du virus à des grands singes. Depuis, les primates se sont rétablis. 

En février, quatre orangs-outans et cinq bonobos de ce même zoo ont chacun reçu deux doses d'un vaccin expérimental développé par la firme spécialisée Zoetis. "Jamais au cours de ma carrière je n'ai eu accès un vaccin expérimental aussi en amont dans le processus, et jamais je n'ai eu une telle envie de l'utiliser", a assuré la responsable sanitaire du zoo de San Diego, Nadine Lamberski, citée par National Geographic.

Parmi les singes vaccinés, Karen, une femelle orang-outan qui était devenu en 1994 le premier primate non-humain à subir une opération à cœur ouvert. Des études ont prouvé que certaines espèces de primates pouvaient contracter la Covid-19, au même titre que les humains. En Afrique, des chimpanzés et des gorilles ont ainsi été touchés par le virus Ebola. En effet, l'être humain et les autres primates ont un génome très proche. Les gorilles par exemple, ont environ 98% de leur ADN en commun avec les humains.

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