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Sonny Chiba, légende japonaise du cinéma d'arts martiaux, est mort à 82 ans

L'acteur, qui est notamment apparu dans "Kill Bill" de Quentin Tarantino, est décédé de complications liées à la Covid-19, mercredi.

L'acteur Sonny Chiba, en octobre 2018, à Los Angeles
L'acteur Sonny Chiba, en octobre 2018, à Los Angeles
Crédit : David LIVINGSTON / GETTY IMAGES NORTH AMERICA / AFP
Quentin Marchal & AFP

Il était l'un des acteurs les plus connus du cinéma japonais. Sonny Chiba, expert en arts martiaux qui figurait notamment dans Kill Bill de Quentin Tarantino, est mort de complications liées à la Covid-19 à l'âge de 82 ans, a appris l'AFP auprès de son agent, ce jeudi 19 août. "Sonny est décédé hier de la Covid-19... C'était un ami super et un client formidable. Un homme tellement humble, attentionné et amical", a déclaré Timothy Beal.

Né Sadaho Maeda en 1939 à Fukuoka, dans le sud-ouest du Japon, Sonny Chiba s'était consacré à un grand nombre d'arts martiaux dans les années 1960, devenant notamment un expert en karaté, sa discipline de prédilection. 

Cette science lui avait permis de devenir un acteur très prolifique dans les films et séries japonaises, avec quelque 125 performances pour le compte des célèbres studios Toei qui l'avaient recruté lors d'un concours de nouveaux talents. Dans la foulée du succès mondial de Bruce Lee, Sonny Chiba s'était illustré en dehors du Japon avec un personnage d'homme de main ultra-violent dans la trilogie The Street Fighter.

La performance avait marqué Quentin Tarantino dans sa jeunesse et le réalisateur américain avait fait appel à Sonny Chiba pour incarner dans Kill Bill Hattori Hanzo, le samouraï reconverti en cuisinier qui forge un sabre pour aider Uma Thurman à accomplir sa vengeance. En 2006, l'acteur japonais avait aussi joué un rôle dans Fast and Furious: Tokyo Drift, de Justin Lin.

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