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James Bond : l'histoire vraie de l'espion serbe qui a inspiré l'agent 007

Vous ne connaissez pas Dusko Popov, mais pourtant vous connaissez tous le personnage de fiction que cet Illustre Inconnu a inspiré il y a presque 60 ans. Et qui cartonne encore aujourd'hui dans le monde entier.

L'espion serbe Dušan Popov
L'espion serbe Dušan Popov
Crédit : Ralph Gatti / AFP
James Bond : qui est Dusko Popov, l'espion qui a inspiré l'agent 007 ?
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Florian Gazan

Ce matin, parlons de Dusko Popov. Vous ne le connaissez pas et pourtant, vous allez voir, vous le connaissez tous ! 

Dusko Popov est né le 10 juillet 1912 à Titel en Serbie. Fils d’une famille aisée, on l’envoie faire ses études dans les meilleures écoles européennes, notamment le lycée Hoche à Versailles. Il termine ses études en Allemagne à Fribourg, où lors de débats étudiants, il s’oppose aux théories nazies, ce qui lui vaut d’être arrêté par la Gestapo. Mais, grâce aux relations de son riche papa, il échappe aux camps de concentration. Pour autant, il ne renonce pas à son aversion pour le IIIème Reich, qu’il décide de combattre en utilisant tous ses atouts…

Il décide de devenir espion pour les services secrets allemands, officiellement, mais en fait aussi et surtout pour les services secrets anglais et serbes qu’il renseigne sur les intentions nazies. Dusko Popov devient un agent triple d’où son surnom de "Tricycle". Parmi ses faits d’armes majeurs, il participera à l’opération Fortitude, cruciale pour berner les Nazis avant le Débarquement Allié

Mais auparavant, au début des années 40, il fait une rencontre qui va changer sa vie sans le savoir. Lors d’une mission, il est à Estoril au Portugal. Et un soir au casino, il croise un autre agent de renseignement, britannique lui, un certain Ian Fleming, le créateur de James Bond.

Comment une mission de Popov sera adapté au cinéma

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Ian Fleming qui travaille pour le MI5 est fasciné par ce Popov, viril, séducteur, adepte de voitures de sport, de cocktails et qui a comme couverture un job dans l’import-export. Exactement comme plus tard James Bond qu’il a donc inspiré… 

D’ailleurs, ce soir-là, au casino, sous les yeux de Fleming, Popov s’installe à une table de baccarat, un jeu de cartes et d’entrée mise tous ses frais de mission, 40.000 dollars. Objectif :  passer pour un flambeur aux yeux de tout le monde. Et ça marche, il remporte le coup alors qu’en fait il y était allé totalement au bluff. Cette scène, Ian Fleming en fera un copié-collé dans son tout premier roman de James Bond, Casino Royale, adapté au cinéma avec Daniel Craig

Dusko Popov est mort en 1981 à Opio dans les Alpes-Maritimes après avoir révélé 10 ans plus tôt sa vie d’espion que tout le monde ignorait, y compris sa propre famille pour qui, l’homme qui a inspiré James Bond était donc aussi un illustre inconnu mais qui désormais ne l’est plus. 

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