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SpaceX : l'explosion de la capsule Crew Dragon contrarie les plans de la Nasa

Un sénateur américain a annoncé que la future capsule censée envoyer des astronautes vers l'ISS pour la Nasa était irrécupérable depuis l'incident survenu le 20 avril dernier au centre spatial de Cap Canaveral.

La capsule Crew Dragon est l'un des deux vaisseaux censés ramener des astronautes américains vers l'ISS depuis le sol américain
La capsule Crew Dragon est l'un des deux vaisseaux censés ramener des astronautes américains vers l'ISS depuis le sol américain Crédit : AFP
Benjamin Hue
Benjamin Hue
et AFP

On en sait plus sur les circonstances du mystérieux incident survenu lors d'un test de la capsule habitable Crew Dragon de SpaceX au centre spatial Kennedy à Cap Canaveral le 20 avril dernier. 

Alors que la Nasa qualifiait l’événement de simple "anomalie" en attendant les conclusions de l'enquête, selon les derniers éléments connus Outre-Atlantique, les conséquences seraient plus graves que prévu pour la future capsule censée convoyer des astronautes vers la Station spatiale internationale (ISS). 

Le sénateur Richard Shelby, président d'une commission sénatoriale gérant notamment le budget de la Nasa, a annoncé lors d'une audition au Congrès que la capsule avait bien explosé et qu'elle était désormais irrécupérable. "L'anomalie la plus récente de SpaceX a provoqué la perte totale de la capsule", a-t-il affirmé, en présence notamment de l'administrateur de la Nasa, Jim Bridenstine. 

Une enquête pas tout à fait indépendante

Le sénateur lui a ensuite demandé si, "comme le veut la tradition lorsque des véhicules sont perdus, la Nasa mènerait sa propre enquête indépendante". Le chef de la Nasa a répondu que l'agence spatiale enquêtait "conjointement" avec SpaceX. "Donc ce n'est pas strictement une enquête indépendante ?" a poursuivi le sénateur. "Ce n'est pas strictement une enquête indépendante", a été contraint d'admettre Jim Bridenstine.
 
L'accident du 20 avril représente un problème de plus grande ampleur que ce qu'a reconnu l'agence spatiale jusqu'à présent. Ni SpaceX ni la Nasa n'ont reconnu officiellement qu'il s'agissait d'une explosion, prétextant l'enquête en cours. Mais un nuage de fumée a été photographié au-dessus du site, et une vidéo interne de l'explosion a fuité sur Twitter, anonymement, provoquant un rappel à l'ordre interne de la Nasa qui a ainsi indirectement confirmé son authenticité.

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La capsule Crew Dragon est censée devenir l'un des deux taxis de l'espace de la Nasa pour la Station spatiale internationale d'ici la fin de l'année. Le premier vol habité, avec deux astronautes, était prévu avant la fin de l'année. L'exemplaire qui a explosé le 20 avril, lors du test de ses propulseurs devait être lancé par une fusée dans les prochains mois lors d'un essai grandeur nature du système d'urgence, qui doit permettre de la faire revenir à Terre si jamais la fusée avait un problème.

SpaceX et la Nasa doivent d'urgence découvrir la cause de l'explosion, et la société d'Elon Musk doit en outre construire un nouvel exemplaire de la capsule pour remplacer celle qui a explosé. Tout cela remet en cause l'objectif de faire revoler des astronautes américains depuis les Etats-Unis en 2019, ce que Jim Bridenstine, début mars, garantissait encore "à 100%". 

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