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SpaceX : un incident sur la capsule pourrait retarder son premier vol habité

Un mystérieux incident s'est produit samedi lors d'un test au sol à Cap Canaveral de la capsule Crew Dragon de SpaceX.

Illustration de la fusée Crew Dragon de SpaceX
Illustration de la fusée Crew Dragon de SpaceX Crédit : SpaceX
William Vuillez
William Vuillez
et AFP

Samedi lors d'un test au sol à Cap Canaveral de la capsule Crew Dragon de SpaceX, censée transporter des astronautes américains dans l'espace d'ici la fin de l'année, un mystérieux incident s'est produit, ont annoncé SpaceX et la Nasa. "Les essais initiaux se sont déroulés normalement, mais l'essai final s'est terminé en anomalie sur le site d'essai", a indiqué un porte-parole de SpaceX.

S'agit-il d'une explosion? Le porte-parole, tout comme la Nasa, se sont refusés à tout autre commentaire. Mais un photographe du site Florida Today a photographié un nuage de fumée noire au-dessus de Cap Canaveral samedi. Le patron de la Nasa, Jim Bridenstine, a seulement indiqué que la Nasa avait été informée de "l'anomalie".

"C'est pour cette raison que nous faisons des tests. Nous en tirerons les leçons et ferons les ajustements nécessaires afin que le programme de vols commerciaux avance en toute sécurité", a-t-il ajouté dans un tweet.

Vol habité compromis ?

Crew Dragon a effectué un test grandeur nature dans l'espace en mars, réalisant un aller-retour non habité de près d'une semaine vers la Station spatiale internationale. Ce succès semblait assurer que le premier vol habité aurait lieu avant la fin de cette année.

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La capsule est équipée de huit propulseurs (nommés SuperDraco) qui servent de système de secours en cas d'urgence: par exemple, si la fusée qui la lance a un problème, la capsule s'en détache à grande vitesse grâce à ses propulseurs, afin de faire revenir les astronautes sur Terre sains et saufs. Les moteurs sont imprimés en 3D.
La Nasa compte sur la capsule Dragon de SpaceX et celle de Boeing, Starliner, pour assurer le transport de ses astronautes vers l'ISS, confiés depuis 2011 à la Russie.

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