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La Nasa publie la première vidéo de l'atterrissage de Perseverance sur Mars

La Nasa a publié ce lundi 22 février une incroyable vidéo de l'atterrissage de son rover Perseverance, après l'arrivée sur Mars jeudi dernier de la mission.

Perseverance est seulement le cinquième rover à fouler le sol martien.
Perseverance est seulement le cinquième rover à fouler le sol martien. Crédit : Handout / NASA/JPL-CALTECH / AFP
Charline Vergne et AFP

C'est la première vidéo de ce genre. Longue d'un peu plus de trois minutes, elle a été publiée par la Nasa ce lundi 22 février. Spectaculaire, cette vidéo montre l'atterrissage de Perseverance, après l'arrivée sur Mars jeudi dernier de la mission.

Les images ont été captées par le biais de plusieurs caméras, placées à différents endroits sur le module. La scène se déroule après l'entrée dans l'atmosphère martienne. Une première caméra permet de découvrir le déploiement du parachute supersonique, alors qu'une deuxième, placée sous le rover, donne un aperçu du sol martien qui se rapproche. 

Deux autres vues montrent le rover qui touche le sol tout doucement, tout en étant maintenu à l'aide de trois câbles. Durant cette vertigineuse descente, aucun son n'est enregistré. 

"C'est la première fois que nous avons été capables de capturer un événement comme un atterrissage sur Mars", a précisé, à l'occasion d'une conférence de presse, Michael Watkins, directeur du Jet Propulsion Laboratory, où a été construit le rover. "C'est vraiment fantastique".

"Ce dont nous avons rêvé pendant des années"

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"Ces images et ces vidéos sont ce dont nous avons rêvé pendant des années", a ajouté de son côté Allen Chen, qui était chargé de l'atterrissage pour la Nasa. Elles permettront aux équipes de la Nasa de mieux comprendre comment se déroule un tel atterrissage.

Lorsqu'il est entré à une vitesse de 20.000 km/h dans l'atmosphère, le rover était protégé par un bouclier thermique. À l'écran, on remarque le bouclier en train d'être largué à la surface de Mars. Au total, huit rétrofusées ont permis de ralentir le véhicule, et les images montrent la manière dont la poussière martienne est propulsée sous leur effet.

Les caméras utilisées pour l'occasion sont des caméras commerciales standard. Elles n'ont pas été reliées au système du rover, afin de ne pas le perturber.

La manœuvre d'atterrissage était périlleuse et le site choisi, le cratère de Jezero, le plus risqué jamais tenté, en raison de son relief. Perseverance est seulement le cinquième rover à fouler le sol martien. Depuis le premier, en 1997, ils sont tous américains, et l'un d'eux, Curiosity, est toujours en activité ailleurs sur la planète rouge. 

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