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Espace : pourquoi des calamars sont envoyés dans la Station spatiale internationale ?

La Nasa a envoyé jeudi plusieurs calamars vers la Station spatiale internationale. Ils resteront quelques heures en apesanteur avant d'être congelés et renvoyés sur Terre.

Un calamar (illustration)
Un calamar (illustration)
Crédit : Ibrahim CHALHOUB / AFP
Nicolas Barreiro & AFP

Une fusée de SpaceX a décollé le jeudi 3 juin vers la Station spatiale internationale avec à son bord de quoi mener toute une série d'expériences scientifiques, dont des habitants surprenants: des calamars

Le vaisseau, a été lancé depuis la Floride à 13H29 heure locale. La capsule Dragon doit s'arrimer à la Station spatiale samedi. De jeunes spécimens d'une espèce de calamars (Euprymna scolopes) sont embarqués pour le voyage, dans le but d'étudier l'effet de l'apesanteur sur les interactions entre des bactéries et leurs hôtes. Une partie des calamars sera en effet exposée, une fois à bord de l'ISS, à une bactérie. Certains seront gardés intacts. Au bout de 12 heures, tous seront congelés jusqu'à leur retour sur Terre, où ils seront étudiés.

"Les animaux, dont les humains, comptent sur les microbes pour maintenir leur système digestif et immunitaire en bonne santé", a expliqué Jamie Foster, principale responsable de cette expérience, citée dans un communiqué. "Nous ne comprenons pas encore complètement comment les vols spatiaux altèrent ces interactions." L'expérience pourrait ainsi aider, à l'avenir, à développer des techniques pour protéger la santé d'astronautes participant à des missions de longue durée dans l'espace. 

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