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VIDÉO - Naissance historique d'un rhinocéros blanc par insémination artificielle

Un rhinocéros blanc du Sud, conçu par insémination artificielle, est né dimanche 28 juillet au zoo californien de San Diego. Une "étape historique" dans la préservation de cette espèce menacée.

Le rhinocéros blanc et sa mère se portent bien
Le rhinocéros blanc et sa mère se portent bien Crédit : Capture Twitter San Diego Zoo Safari Park
Photo Esther
Esther Serrajordia et AFP

Un rhinocéros blanc du Sud conçu par insémination artificielle est né dimanche 28 juillet au zoo californien de San Diego. "Cette naissance est d'autant plus significative qu'elle marque une étape importante dans nos efforts de sauvegarde du rhinocéros blanc du Nord", qui sont sur le point de s'éteindre, a déclaré Barbara Durrant, en charge de la reproduction au zoo. 

La maman, Victoria, et son petit, un mâle, se portent bien. "Elle est très attentive à son bébé, qui marche déjà et tète régulièrement", a rassuré Barbara Durrant. Pour l'instant, ils restent à l'écart des visiteurs. Le petit pourrait bientôt avoir un camarade de jeu : un autre rhinocéros blanc inséminé artificiellement doit mettre bas à l'automne.

Ces naissances sont des étapes historiques pour conserver les rhinocéros blancs du Nord, espèce menacée. À ce jour, seulement deux rhinocéros blancs subsistent sur terre. Le dernier mâle est mort l'année dernière. 

Les rhinocéros blancs du Sud, eux, sont environ 18.000 mais les braconniers font décroître rapidement leur nombre. 

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L'insémination artificielle réussie du zoo de San Diego, une première sur le continent nord-américain, offre donc un espoir. Les scientifiques espèrent que la technique permettra un jour à un rhinocéros blanc du Sud femelle de porter un du Nord grâce à une insémination de sperme congelé.

"De nombreux défis se dressent devant nous, mais les chercheurs ont bon espoir de voir naître un bébé rhinocéros blanc du Nord grâce à ce procédé d'ici 10 à 20 ans", ont expliqué les responsables du zoo californien.

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