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Sophie Pétronin libérée : ce que l'on sait des négociations

DÉCRYPTAGE - L'ex-otage Sophie Pétronin est arrivée vendredi 9 octobre en France. Sa libération semblait pourtant actée depuis plusieurs jours. Que sait-on exactement des tractations ?

L'humanitaire Sophie Pétronin accueillie le vendredi 9 octobre par Emmanuel Macron, à Villiacoublay
L'humanitaire Sophie Pétronin accueillie le vendredi 9 octobre par Emmanuel Macron, à Villiacoublay Crédit : GONZALO FUENTES / POOL / AFP
Photo-Thomas-Pierre
Thomas Pierre et AFP

Sophie Pétronin est arrivée vendredi 8 octobre en France après près de quatre années de détention aux mains de jihadistes présumés. Derrière l'émotion et les retrouvailles de l'humanitaire de 75 ans avec sa famille, la libération au Mali de la dernière otage française au monde, de deux Italiens et d'une haute personnalité malienne soulève une multitude de questions, sur sa genèse, son déroulement et ses retombées. 

Que savons-nous exactement des tractations qui se sont jouées en coulisses ? Entrepris dès son enlèvement en décembre 2016 à Gao, dans le nord du Mali, les efforts pour la libération de Sophie Pétronin, se sont faits "sans relâche" mais dans la "discrétion", selon le président français Emmanuel Macron. De manière bien trop timide, selon la famille de la travailleuse humanitaire. 

Le rapt le 25 mars 2020 de Soumaïla Cissé, alors chef de l'opposition, en pleine campagne pour les législatives près de Tombouctou (nord-ouest), a par sa portée symbolique révélé les failles d'un Etat et de son président, Ibrahim Boubacar Keïta. Le président Keïta a brisé en février un dogme en se disant prêt à ouvrir un dialogue avec les jihadistes. Mais très peu d'informations ont filtré sur la réalité ou la teneur de tels contacts.

De son côté, le parti de Soumaïla Cissé a créé une "cellule de crise" et sa libération était une des principales revendication du mouvement populaire qui réclamait la démission du chef de l'Etat. La junte qui a renversé le président Keïta le 18 août a fait du retour de Soumaïla Cissé un de ses objectifs prioritaires. Mais rien ne semblait se passer jusqu'à ces deniers jours.

200 jihadistes libérés

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Pendant le weekend et en début de semaine, les nouvelles autorités ont libéré quelque 200 jihadistes présumés ou condamnés et les ont acheminés sans explication officielle vers le centre et le nord du pays.

Alors que les autorités maliennes et françaises gardaient le silence, différentes sources proches des tractations faisaient état dès lundi d'un possible échange contre des otages, à commencer par Soumaïla Cissé et Sophie Pétronin, dont le fils s'est rendu à Bamako en urgence. Des médias ont annoncé mardi la libération des deux otages, à Tessalit (nord-est), ce que les autorités n'ont pas confirmé. 

Pendant deux jours, l'incertitude s'installe. Plus aucune information ne circule et l'opération semble pouvoir encore capoter. Pourtant selon Lemine Ould Salem, journaliste et spécialiste des mouvements jihadistes au Sahel, cette libération était bel et bien "admise par les jihadistes", depuis plusieurs semaines. 

Libérée depuis mardi ?

Dans son communiqué de jeudi soir, annonçant la libération de Sophie Pétronin et de Soumaïla Cissé, ainsi que de deux otages italiens, le père Pier Luigi Maccalli et Nicola Chiacchio, le gouvernement malien la date du "mardi 6 octobre". Mais il ne fournit aucune raison à ce délai de deux jours entre la libération et son annonce officielle.

La télévision malienne a évoqué des "difficultés" de dernière minute, dues notamment à une trop forte médiatisation. L'ajout dans la négociation, qui concernait en premier lieu Soumaïla Cissé, du dossier de l'humanitaire française ou des deux Italiens, a pu également compliquer l'équation.

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