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Nigeria : 73 lycéens enlevés par des hommes armés

Plus de 70 élèves ont été kidnappées dans un lycée nigérian par des hommes armés. Des kidnappings de masse qui deviennent de plus en plus fréquents au Nigeria.

Une salle de classe vide au Nigeria après des enlèvements en juillet 2021
Une salle de classe vide au Nigeria après des enlèvements en juillet 2021
Crédit : Kola Sulaimon / AFP
Nicolas Barreiro & AFP

Des hommes armés ont enlevé mercredi plus de 70 lycéens dans le Nord-Ouest du Nigeria, selon la police, dernier kidnapping en date d'une longue série visant les établissements scolaires. Les enlèvements de masse, avec demande de rançon, dans le Nord et le centre font désormais les gros titres presque chaque semaine dans le pays le plus peuplé d'Afrique.

Les assaillants ont envahi dans la matinée le lycée de Kaya situé dans les environs de Maradun, dans l'État de Zamfara, et ont enlevé 73 élèves, a déclaré le porte-parole de la police de l'État dans un communiqué. "L'enlèvement a eu lieu après l'invasion de l'école par un grand nombre de bandits armés", a déclaré ce porte-parole, Mohammed Shehu, précisant que la police travaillait avec l'armée pour tenter de libérer les élèves.

Les États du Nord et du centre du pays sont depuis longtemps en proie à de graves troubles sécuritaires, avec des groupes criminels qui mènent attaques, pillages et enlèvements de masse dans les zones rurales reculées. Mais les incidents ont redoublé ces derniers mois, suscitant de vives critiques contre les autorités incapables de ramener l'ordre.

Un phénomène devenu fréquent au Nigeria

Depuis le début de l'année, ces groupes ont multiplié les rapts dans les écoles et autres établissements scolaires dans toute la région, pour réclamer des rançons aux proches des victimes. Près de 1.000 élèves ont ainsi été enlevés en quelques mois.

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Nombre d'entre eux ont été libérés après avoir passé plusieurs semaines ou mois en captivité, mais des dizaines d'étudiants sont toujours détenus par leurs ravisseurs. À Zamfara, 18 étudiants enlevés mi-août dans un collège agricole ont été libérés la semaine dernière. Une centaine d'enfants, enlevés en mai dans un séminaire islamique de l'Etat du Niger, et 32 autres, enlevés en juillet dans une école baptiste de l'État de Kaduna, ont eux aussi pu être libérés ces derniers jours.

Ces enlèvements semblent avant tout motivés par l'appât du gain, sans idéologie particulière, mais plusieurs d'experts s'inquiètent du possible rapprochement des groupes jihadistes Boko Haram et État islamique en Afrique de l'Ouest (Iswap), en conflit avec l'armée nigériane depuis plus de 12 ans dans le Nord-Est du Nigeria, avec les groupes criminels du Nord-Ouest. 

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