2 min de lecture Justice

Mort de George Floyd : le jury passe aux délibérations

Derek Chauvin est accusé de meurtre, d'homicide involontaire et violences volontaires ayant entraîné la mort de George Floyd le 25 mai 2020 à Minneapolis.

Le tribunal où se tient le procès de Derek Chauvin pour la mort de George Floyd (illustration)
Le tribunal où se tient le procès de Derek Chauvin pour la mort de George Floyd (illustration) Crédit : STEPHEN MATUREN / GETTY IMAGES NORTH AMERICA / GETTY IMAGES VIA AFP
Florine Boukhelifa et AFP

"Vous devez être absolument impartiaux", leur a dit le juge Peter Cahill au terme de ce procès hors-norme. Le jury du procès du policier accusé du "meurtre" de George Floyd s'est retiré lundi 19 avril pour délibérer sur la responsabilité de Derek Chauvin dans la mort du quadragénaire afro-américain, après une ultime journée au cours de laquelle accusation et défense ont exposé leurs arguments.

Le policier blanc de 45 ans est jugé pour meurtre, homicide involontaire et violences volontaires ayant entraîné la mort de George Floyd, qu'il avait interpellé avec trois autres agents pour une infraction mineure. Pendant plus de neuf minutes, il avait maintenu son genou sur le cou du quadragénaire, qui était allongé sur le ventre, les mains menottées dans le dos. Son agonie, filmée en direct par des passants, a choqué le monde et suscité des manifestations d'une ampleur historique contre le racisme et les violences policières.

"C'était un meurtre, l'accusé est coupable des trois chefs d'accusation et il n'y a aucune excuse", a asséné le procureur Steve Schleicher, en conclusion de son réquisitoire, qui a duré plus d'une heure et demie. "Cette affaire est exactement ce à quoi vous avez pensé au départ, en regardant cette vidéo", a-t-il affirmé. "L'accusé n'est pas jugé parce qu'il est policier" mais "il est jugé pour ce qu'il a fait", a souligné le procureur, estimant que Derek Chauvin avait "trahi son insigne".

Derek Chauvin encourt jusqu'à 40 ans de prison

Pour son avocat, Derek Chauvin a agi de manière "raisonnable" lors de l'arrestation mouvementée du quadragénaire à l'imposant gabarit, le 25 mai 2020 à Minneapolis.
L'accusation a échoué à apporter la preuve du contraire "au-delà du doute raisonnable, et Derek Chauvin doit par conséquent être déclaré non-coupable", a affirmé Eric Nelson après près de trois heures de plaidoirie.

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Selon lui, George Floyd est décédé de la conjonction de problèmes cardiaques et de consommation de drogues "dans le contexte" d'une immobilisation par la police, mais celle-ci n'a pas provoqué son décès, affirme-t-il. "Les policiers sont des êtres humains et ils peuvent faire des erreurs dans des situations très stressantes", a-t-il admis, suggérant que "la frustration" bruyante des passants pouvait représenter une menace et avait détourné l'attention de Derek Chauvin du sort de George Floyd.

Le policier, en costume clair et chemise bleue, a suivi la plaidoirie sans porter de masque, semblant concentré sans manifester d'émotion. Ce dernier a refusé de témoigner, faisant usage du droit de tout accusé aux États-Unis de ne pas apporter de témoignage susceptible de l'incriminer.

L'objectif d'Eric Nelson est de semer le doute dans l'esprit du jury, qui doit rendre un verdict unanime sur chacune des trois charges. L'ex-policier encourt jusqu'à 40 ans de prison.
Les condamnations de policiers pour meurtre sont très rares, les jurés ayant tendance à leur octroyer le bénéfice du doute. Si le jury ne parvient pas à se mettre d'accord sur l'ensemble des charges, le procès sera déclaré "nul".

Cependant, tout autre scénario qu'une condamnation inquiète les autorités locales car le procès se tient dans un climat de fortes tensions et de manifestations quotidiennes après la mort récente d'un jeune homme noir en périphérie de Minneapolis.

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