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États-Unis : pourquoi l'assassin de Robert Kennedy va être remis en liberté

Emprisonné depuis 1969 et désormais âgé de 77 ans, l'assassin de "Bobby Kennedy" Sirhan Sirhan va sortir de prison sous libération conditionnelle.

L'assassin de Robert Kennedy, Sirhan Sirhan.
L'assassin de Robert Kennedy, Sirhan Sirhan.
Crédit : California Department of Corrections / AFP
Marie Gingault & AFP

Après plus de 50 années de prison et quinze refus successifs, la commission des libérations conditionnelles de Californie a finalement autorisé la sortie de prison de Sirhan Sirhan, condamné pour l'assassinat de Robert Kennedy en 1969. 

Désormais âgé de 77 ans, cet immigré palestinien avait été reconnu coupable le 17 avril 1969 du meurtre du sénateur de New York Robert Kennedy, frère cadet de John Fitzgerald Kennedy, également assassiné. Sirhan Sirhan avait alors été condamné à mort, mais sa peine avait été commuée en réclusion à perpétuité en 1972, en raison d'une brève suppression de la peine capitale en Californie.

Après un délai d'examen de 90 jours, cette décision de la commission de faire sortir Sirhan Sirhan sous libération conditionnelle sera soumise au gouverneur de Californie, qui pourra alors refuser la requête ou la modifier.

Sirhan est-il le véritable assassin de Robert Kennedy ?

"Bobby" Kennedy avait été assassiné dans la nuit du 4 au 5 juin 1968 à l'hôtel Ambassador à Los Angeles, tandis qu'il faisait campagne pour décrocher l'investiture démocrate en vue de l'élection présidentielle. À l'époque, Sirhan Sirhan avait justifié son geste par le soutien apporté par Robert Kennedy à la vente d'avions militaires à Israël

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Lors de sa précédente demande de libération conditionnelle en 2016, le meurtrier de Robert Kennedy avait affirmé qu'il avait trop bu le soir du meurtre. Il a également déclaré qu'il aurait aimé "que rien ne se soit passé", et que les aveux qu'il a faits durant son procès étaient le fait d'un avocat qui l'avait mal conseillé et l'avait convaincu qu'il était coupable.

Sirhan Sirhan avait été arrêté dans les cuisines de l'Ambassador muni d'un calibre .22. Durant son procès, des carnets avaient été produits sur lesquels il avait écrit "RFK doit mourir". Toutefois, certains, dont l'un des fils de Bobby Kennedy, ne sont pas convaincus de la culpabilité de Sirhan Sirhan, ou du fait qu'il ait agi seul. 

En effet, plusieurs éléments troublants viennent mettre le flou sur cette affaire. Parmi lesquels, Robert Kennedy a été touché par une balle tirée à bout portant derrière son oreille droite, tandis que Sirhan était censé lui faire face. En outre, selon un expert en acoustique, 13 coups de feu ont été tirés le soir du drame, alors que l'arme de Sirhan n'avait une capacité que de huit cartouches.

La famille de Robert Kennedy soutient la libération conditionnelle de Sirhan

En 2018, Robert F. Kennedy Junior avait révélé avoir rendu visite à Sirhan Sirhan en prison. "J'y suis allé car j'étais curieux et perturbé par les preuves que j'ai vues", avait-il confié au Washington Post. "J'étais troublé à l'idée que la mauvaise personne puisse avoir été condamnée pour le meurtre de mon père", a-t-il ajouté.

Sa soeur Kathleen Kennedy Townsend s'était jointe à son appel demandant la réouverture d'une enquête sur le crime. En outre, Bobby Junior avait envoyé à la commission une lettre soutenant la libération conditionnelle de Sirhan et son petit frère Douglas Kennedy s'est lui aussi exprimé en sa faveur vendredi durant l'audience.

Paul Schrade, ami de la famille Kennedy et touché par balle à la tête lors du drame, a lui aussi longtemps milité en faveur de la libération de Sirhan. "C'est une bonne décision", a-t-il déclaré vendredi à l'AFP. "Je suis vraiment reconnaissant à la commission d'avoir donné une chance à Sirhan de rentrer chez lui", a ajouté l'homme aujourd'hui âgé de 96 ans.

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