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États-Unis : la Virginie devient le premier État du Sud à abolir la peine de mort

Il s'agit d'une décision symbolique puisque l'État de Virginie possède le record d'exécutions dans l'histoire américaine.

Le procureur de Virginie Ralph Northam le 24 février 2021.
Le procureur de Virginie Ralph Northam le 24 février 2021.
Crédit : Ryan M. Kelly / AFP
Marie Gingault & AFP

C'est une décision symbolique qui a été prise mercredi 24 mars dans l'État de Virginie. Cet état de l'ancien Sud ségrégationniste, qui possède le record d'exécutions dans l'histoire américaine, devient le premier à abolir la peine de mort. 

"Aujourd'hui, il n'y a pas de place pour la peine capitale dans cet État, dans le Sud et dans ce pays", a déclaré le gouverneur démocrate Ralph Northam lors de la cérémonie de signature de cette loi, qui s'est déroulée à la prison de Greensville, où avaient lieu jusqu'ici les exécutions. L'abolition de la peine de mort est "la bonne chose et la chose morale à faire", a ajouté le gouverneur de Virginie. 

"On ne peut pas infliger cette punition ultime sans être sûr à 100% que l'on a raison et on ne peut pas infliger à quelqu'un cette punition ultime en sachant que le système ne marche pas de la même manière pour tout le monde", a plaidé le procureur, soulignant que 296 des 377 prisonniers exécutés au XXe siècle étaient des Afro-Américains.

1.391 condamnés ont été exécutés en Virginie

Ralph Northam a souligné l'histoire "longue et compliquée" de la Virginie où "le racisme et les discriminations de notre passé se répètent aujourd'hui dans notre système" judiciaire.
Après des débats très tendus, les deux Chambres de l'État avaient voté en début d'année en faveur d'une loi pour abolir la peine capitale.

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Avec cette décision, la Virginie rejoint ainsi 22 autres États américains où la peine de mort a déjà été abolie. La Californie, l'Oregon, et la Pennsylvanie observent quant à eux un moratoire. À noter que ce qui est considéré comme la première exécution sur le sol américain, a eu lieu en Virginie. 

Depuis, cet État a exécuté 1.391 condamnés, selon le Centre d'information sur la peine de mort (DPIC), soit plus que n'importe quel autre territoire américain. Depuis le rétablissement de la peine capitale par la Cour suprême en 1976, seul le Texas a procédé à davantage d'exécutions. Cette nouvelle loi est d'autant plus symbolique qu'aucun État de l'ancien Sud confédéré n'avait encore franchi ce pas.

La peine de mort est incompatible avec la dignité humaine et le droit à la vie

Union Européenne

Une décision qui a été saluée, entre autres, par l'Union européenne : "La peine de mort est incompatible avec la dignité humaine et le droit à la vie, constitue un traitement inhumain et dégradant, et n'a pas d'effet dissuasif prouvé", a assuré un porte-parole de l'UE dans un communiqué.

Toutefois, la Virginie avait quasiment renoncé à la peine capitale depuis une dizaine d'années et seuls deux condamnés restaient dans les couloirs de la mort. La nouvelle loi signée ce mercredi prévoit que leur peine soit commuée en rétention à perpétuité. "Le gouvernement n'exécutera plus personne, mais soyez-en sûrs : si vous commettez le plus sérieux des crimes, vous serez punis", a néanmoins averti Ralph Northam.

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