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États-Unis : le nombre de décès par overdose atteint des records

Les États-Unis ont recensé plus de 100.000 overdoses fatales entre avril 2020 et avril 2021. Un chiffre en forte hausse notamment à cause de la vente illégale de fentanyl.

Une mélange d'héroïne et de fentanyl, en Philadelphie aux États-Unis
Une mélange d'héroïne et de fentanyl, en Philadelphie aux États-Unis
Crédit : SPENCER PLATT / GETTY IMAGES NORTH AMERICA / Getty Images via AFP
Nicolas Barreiro & AFP

Les autorités américaines évoquent une "crise" sans précèdent. Plus de 100.000 décès par overdose ont été dénombrés sur un an durant la pandémie aux États-Unis, un record notamment lié aux ventes illégales de fentanyl, un puissant opiacé.

Entre avril 2020 et avril 2021, le pays a dénombré 100.306 overdoses fatales, soit une augmentation de 28,5% par rapport à la même période l'année précédente (78.056 décès), selon des chiffres provisoires des Centres de prévention et de lutte contre les maladies (CDC).  C'est la première fois que la barre symbolique des 100.000 décès est dépassée. Cela signifie un décès toutes les 5 minutes.

"Alors que nous continuons à faire des progrès pour vaincre la pandémie de Covid-19, nous ne pouvons pas ignorer cette épidémie de disparitions, qui a touché des familles et des communautés à travers tout le pays", a déclaré dans un communiqué le président Joe Biden.  "Il est temps de reconnaître que cette crise semble s'aggraver, nous avons besoin de tout le monde sur le pont", a renchéri le ministre de la Santé Xavier Becerra lors d'une conférence de presse.

La pandémie a encore accéléré un phénomène déjà en hausse par le passé, en ayant par exemple accru l'isolement de certaines populations, selon les experts. 

Des pilules fabriquées illégalement

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"Ces overdoses sont largement entraînées par les opiacés de synthèse, essentiellement le fentanyl fabriqué illégalement", a déclaré aux journalistes Deb Houry, responsable au sein des CDC. Les overdoses liées à la méthamphétamine, un stimulant également très addictif, ou à la cocaïne ont elles aussi augmenté.

"Les trafiquants de drogues et leurs réseaux inondent nos quartiers avec du fentanyl et de la méthamphétamine sous la forme de fausses pilules", a alerté Anne Milgram, à la tête de l'agence américaine anti-drogues (DEA).

Des cartels mexicains, utilisant des produits chimiques importés de Chine, font croire aux consommateurs qu'ils achètent en ligne des médicaments homologués et pouvant être obtenus sur prescription, quand il s'agit en réalité de produits contrefaits très dangereux, a-t-elle expliqué.  La DEA a saisi cette année "plus de 14 millions de fausses pilules, une quantité qui ne cesse de croître spectaculairement chaque année", a-t-elle déclaré. "Nous trouvons ces drogues mortelles dans tous les États" américains.

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