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États-Unis : elle a voté Donald Trump, son mari est expulsé au Mexique

Pensant son époux à l'abri, l'épouse de Roberto Beristain, séduite par la promesse d'expulser les délinquants, a voté pour l'actuel président.

Roberto Beristain dans un centre pour migrants de Ciudad Juarez au Mexique
Roberto Beristain dans un centre pour migrants de Ciudad Juarez au Mexique Crédit : AFP
Emeline Le Naour et AFP

Arrivé aux États-Unis il y a 20 ans, le Mexicain Roberto Beristain s'est marié, a eu trois enfants et ouvert un restaurant. Son épouse américaine, séduite par la promesse d'expulser les délinquants, a voté pour Donald Trump, mais c'est son mari qui a été expulsé.

"On pensait que (Donald Trump) allait être un bon président car on voulait être en sécurité, et ses promesses d'expulser les criminels nous plaisaient, mais je ne pensais pas que ça finirait comme ça", déclare Roberto Beristain, 43 ans, assis dans la Maison du migrant à Ciudad Juarez, au nord du Mexique.

Arrêté en février de l'autre côté de la frontière, faute de pouvoir présenter des documents en règle, il a passé deux mois dans des centres de rétention et a été expulsé dans la nuit vers cette ville frontalière, où il ne compte ni famille, ni amis. Il porte le même pantalon sombre et la même doudoune noire que lors de son interpellation.

"Je me sens trahi (...) car ils (les autorités) expulsent des gens biens, qui payent leur impôts et n'ont jamais commis un délit de leur vie", dénonce-t-il. Depuis son arrestation, son histoire, semblable à celles de beaucoup d'autres clandestins, a pris du relief lorsque sa femme Helen, originaire de Mishawaka, dans l'Indiana (centre), a reconnu publiquement avoir voté pour Donald Trump.

Casier judiciaire vierge

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Elle avait été attirée, raconte-t-il, par la promesse du candidat Républicain de renvoyer vers le Mexique les "bad hombres" ("individus nuisibles"), en référence aux immigrés latinos narcotrafiquants, violeurs ou criminels. Et pensait que son mari serait à l'abri, ce dernier ayant un casier judiciaire vierge, sans même une infraction au code de la route à son actif.

"Ce qui m'a le plus fait mal c'est que (ma famille) me voit arrêté, comme si j'étais un criminel, et je ne veux pas que mes enfants gardent cette image de moi, je veux le meilleur pour eux", assure Roberto, la voix brisée, en attendant un appel de son avocat. Parti de Mexico il y a deux décennies, il était entré illégalement en 1998 aux États-Unis.

"Là, j'ai connu ma femme, on a eu trois enfants et je suis devenu ce que je n'étais pas au Mexique, une personne responsable", raconte-t-il. Il a épousé Helen il y a 17 ans. Puis Maria, 15 ans, Jasmine, 14 ans, et Demetri, 8 ans, sont nés sur le sol américain. Au prix de beaucoup d'efforts et de travail, il a fini par acheter un restaurant à Indianapolis.

Je paye mes impôts et j'ai des enfants américains

Roberto Beristain
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"J'ai fait partie d'un programme où, si pendant 10 ans tu ne commettais pas de délits, tu candidatais à un permis de travail et à (un numéro de) sécurité sociale, tu pouvais acheter une affaire", détaille Roberto Beristain. "C'est injuste que l'on fasse cela à des personnes travailleuses. Je paye mes impôts et j'ai des enfants américains", mais "cela n'a pas eu d'importance à l'heure de m'arrêter".

Les problèmes avec l'administration américaine ont commencé au cours de vacances au Canada en 2000. "Par erreur, on s'est retrouvé à un endroit des chutes du Niagara où on n'aurait pas dû être, et on m'a demandé des documents que je n'avais pas", poursuit le Mexicain. S'en est suivi l'envoi d'un ordre de sortie volontaire du territoire, qu'il n'a pas respecté, puis d'un ordre de déportation. Car malgré son mariage et son travail, Roberto Beristain continuait de vivre avec un statut de résident provisoire. Il espérait obtenir bientôt sa résidence permanente.

Il a été interpellé le 6 février, en se rendant à son rendez-vous annuel avec les agents de l'immigration, juste après l'entrée en vigueur des nouvelles règles de l'administration Trump. Roberto Beristain ne perd pourtant pas espoir: il fait confiance à ses avocats américains pour résoudre son cas et pouvoir retrouver sa famille.

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