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États-Unis : des policiers blancs condamnés pour avoir battu un collègue noir en civil

La justice américaine a condamné des policiers blancs qui ont roué de coups un collègue noir lors des manifestations à Saint-Louis, en 2017.

La déesse de la Justice en train d’équilibrer la balance. (Illustration)
La déesse de la Justice en train d’équilibrer la balance. (Illustration)
Crédit : CRÉDITDAMIEN MEYER / AFP
Camille Guesdon & AFP

La justice américaine a condamné plusieurs policiers blancs. En 2017, ces derniers avaient roué de coups un manifestant noir sans savoir qu'il s'agissait en fait d'un collègue travaillant sous couverture. Un juge fédéral a condamné Randy Hays, mardi 13 juillet, à plus de quatre ans de prison. Il avait plaidé coupable "d'usage déraisonnable de la force", d'après des documents judiciaires. En juin dernier, Dustin Boone, un autre agent, avait été reconnu coupable de ces violences par un jury. Sa peine sera prononcée le 15 septembre, quatre ans jour pour jour après l'événement à l'origine de cette affaire emblématique des abus policiers aux États-Unis.

Pour rappel, le 15 septembre 2017, la ville de Saint-Louis, dans le Missouri (centre), s'était embrasée après l'acquittement d'un policier blanc qui avait tué en 2011 un homme noir lors d'une course-poursuite. La ville avait alors déployé des unités anti-émeutes pour ramener le calme. 

Les agents de police avaient produit de faux témoignages

Chargés de procéder à l'arrestation des éléments perturbateurs, plusieurs agents avaient, selon l'acte d'accusation, exprimé leur "mépris pour les manifestants" et leur "excitation à l'idée d'utiliser la force contre eux". Dans un échange retranscrit dans un document judiciaire, Dustin Boone avait déclaré : "Ça va être fun de taper sur ces têtes de noeud quand le soleil sera tombé et qu'on ne pourra plus nous reconnaître".

C'est ainsi que le 17 septembre, ils s'en étaient pris à un collègue noir en civil, Luther Hall, qui était chargé de collecter des renseignements dans les cortèges. Pensant qu'il s'agissait d'un manifestant, ils l'avaient "jeté au sol et roué de coups, alors qu'il coopérait et ne posait aucune menace physique", selon l'acte d'inculpation. Son coéquipier blanc, lui aussi en civil, avait en revanche échappé à leurs coups.

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Après avoir découvert son identité, les agents de police avaient produit de faux témoignages pour tenter de justifier leur comportement. Ils avaient aussi contacté leur victime, un agent ayant 22 ans d'expérience, pour le dissuader de porter plainte, sans succès. En février, la ville de Saint-Louis a accepté de verser 5 millions de dollars à M. Hall pour mettre un terme à une plainte au civil.

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