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Espagne : les opérations de sauvetage du petit Julen, tombé dans un puits, se compliquent

Les travaux de sauvetage se heurtent à tous les obstacles depuis une semaine. Le tunnelier permettant aux secours de retrouver le petit garçon a été bloqué par un plancher de granit.

Coincé dans un puits depuis 13 jours, Julen, un petit garçon de 2 ans, a été retrouvé mort le 26 janvier
Coincé dans un puits depuis 13 jours, Julen, un petit garçon de 2 ans, a été retrouvé mort le 26 janvier Crédit : JORGE GUERRERO / AFP
Leia Hoarau
Leia Hoarau
et AFP

La roche a ralenti dimanche les secouristes qui creusent pour tenter d'atteindre un garçonnet tombé sept jours plus tôt dans un puits d'une centaine de mètres de profondeur en Espagne, avec l'espoir ténu que son organisme s'est mis en veille pour survivre.

Aucun signe de vie du petit Julen Rosello, 2 ans, n'a été recueilli depuis sa disparition dans un puits abandonné le 13 janvier. Il avait échappé à la surveillance de son père qui préparait un pique-nique dans les collines de Totalan, dans la région de Malaga dans le sud de l'Espagne. 

Une caméra descendue dans le puits étroit de 25 cm de diamètre s'est heurtée à un éboulis empêchant d'explorer plus avant. Seuls le sachet de friandises, que l'enfant tenait en main quelques instants plus tôt, et une poignée de ses cheveux ont semblé confirmer qu'il se trouvait dans la galerie. 

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La progression ralentie par de la roche

Pour parvenir à retrouver le petit garçon, il a fallu d'abord dégager des voies d'accès pour les excavatrices et les bulldozers qui ont ensuite consolidé le terrain pour y amener le tunnelier. 

Malgré le temps qui passe, les efforts se poursuivent d'arrache-pied pour tenter de retrouver l'enfant. Un tunnelier vertical a commencé samedi à creuser un puits parallèle. À 60 m de profondeur, des mineurs y sont descendus pour creuser une galerie horizontale et rejoindre le puits artésien à la hauteur où l'on estime que le petit garçon peut se trouver. Leur espoir est d'y parvenir lundi. 

Mais selon la chaîne de télévision locale Canal Sur, la machine, après être descendue de quelque 40 mètres, s'est heurtée dimanche à une couche de roches dures qui ralentit sa progression. "On a rencontré cinq mètres de granit", a déclaré dimanche le président de la région d'Andalousie, Juanma Moreno.

L'ingénieur Angel Garcia Vidal, qui supervise les opérations, a déclaré dans la soirée espérer que le forage vertical pourrait être achevé "à la fin de la nuit". "Nous continuons de travailler intensément, sans arrêt, et nous espérons atteindre le but très bientôt", a-t-il dit devant les journalistes.

L'espoir règne

Les autorités évitent de se prononcer sur les chances que l'enfant soit encore en vie. "Nous croyons en la possibilité de le retrouver vivant et nous nous battons tous pour le retrouver vivant", a déclaré le chef de la protection civile de la région de Malaga, Rafael Galvez.

Le président de la Fédération andalouse de spéléologie, Jose Antonio Berrocal, a déclaré, mercredi 16 janvier, à la presse qu'on connaissait des cas où des personnes avaient survécu 10 jours dans des circonstances similaires à celles de Julen, en sommeil avec un rythme cardiaque ralenti, nécessitant peu d'oxygène.

Interrogé par le quotidien El Pais, Ivan Carabaño, pédiatre à l'Hôpital 12-Octobre à Madrid, a relevé que "dans des circonstances extrêmes, l'organisme humain cherche à survivre de façon inimaginable". Le froid qui règne dans le puits, a-t-il poursuivi, a un double effet. Il  peut avoir des conséquences négatives "mais dans ce cas nous espérons tous l'effet le plus favorable : il permet aussi de prolonger la survie, parce qu'à basse température le métabolisme de l'être humain ralentit et les tissus sont préservés".

Un forage illégal

Des centaines de secouristes, des unités spécialisées de l'armée et des forces de police, ont été mobilisés pour cette opération sans précédent qui tient en haleine toute l'Espagne. Le pays est d'autant plus ému que les parents de Julen avaient perdu en 2017 un enfant de trois ans, mort d'une crise cardiaque selon les médias espagnols. La famille ne communique pas.

La police a interrogé les deux parents, ainsi que l'entrepreneur qui avait foré le puits pour chercher de l'eau ensuite abandonné. L'orifice n'était pas signalé. D'après les autorités d'Andalousie, il avait été foré sans autorisation. L'entrepreneur qui l'a creusé, interrogé en début de semaine par la police, aurait déclaré l'avoir bouché d'une pierre qui aurait ensuite été retirée par des inconnus. 

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2019-01-21 03:00:00
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