2 min de lecture Égypte

Égypte : une centaine de sarcophages intacts découverts à Saqqarah

Découverts dans la nécropole de Saqqarah, les cercueils en parfait état ont été dévoilés samedi 14 novembre lors d'une cérémonie.

Un sarcophage découvert à Saqqarah en Égypte est présenté le 14 novembre 2020
Un sarcophage découvert à Saqqarah en Égypte est présenté le 14 novembre 2020 Crédit : Ahmed HASAN / AFP
Florine Boukhelifa et AFP

Le plus grand "trésor" mis au jour dans le pays depuis le début de l'année. L'Égypte a dévoilé samedi 14 novembre une centaine de sarcophages vieux de plus de 2.000 ans en parfait état, découverts dans la nécropole de Saqqarah au sud du Caire.

Les cercueils en bois scellés, dévoilés en fanfare au cours d'une cérémonie, appartenaient à des hauts responsables de la Basse époque (entre 700 et 300 ans av. J.-C.) et de la période ptolémaïque (323 à 30 avant J.-C.). Ils ont été découverts dans la nécropole de Saqqarah, où une soixantaine de sarcophages intacts et vieux de plus de 2.500 ans avaient déjà été dévoilés le mois dernier.

Le site de Saqqarah se trouve à un peu plus de quinze kilomètres au sud des pyramides du plateau de Gizeh et abrite la nécropole de Memphis, capitale de l'Égypte ancienne. Il est classé au patrimoine mondial de l'Unesco et est connu pour la célèbre pyramide à degrés du pharaon Djéser, la première de l'ère pharaonique. Ce monument est également considéré comme l'un des plus anciens à la surface du globe.

Un sarcophage découvert à Saqqarah en Égypte est présenté le 14 novembre 2020
Un sarcophage découvert à Saqqarah en Égypte est présenté le 14 novembre 2020 Crédit : Ahmed HASAN / AFP

La centaine de sarcophages dévoilés samedi a été découverte dans trois puits funéraires, à 12 mètres de profondeur. "Les fouilles sont toujours en cours. Dès qu'on vide un puits funéraire avec des sarcophages, on en découvre un autre", a déclaré Khaled el-Enani, ministre égyptien du Tourisme et des Antiquités.

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Plus de quarante statues d'anciennes divinités et des masques funéraires ont également été trouvés, selon le ministre. Deux statues en bois ont aussi été découvertes dans la tombe d'un juge de la sixième dynastie, datant de plus de quatre millénaires, selon le secrétaire général du Conseil général des antiquités, Mostafa Waziri.

Ces trouvailles seront réparties dans plusieurs musées égyptiens, dont le Grand musée égyptien qui doit ouvrir en 2021 en périphérie du Caire près des pyramides de Guizeh. Selon Khaled el-Enani, ces récentes découvertes sont le fruit d'un travail de fouilles accru ces dernières années. Une autre trouvaille dans la nécropole doit être annoncée dans les prochaines semaines, "en décembre ou début 2021", a-t-il ajouté.

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