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DIAPORAMA - Plus de 40 momies vieilles de 2000 ans dévoilées en Égypte

Datant de la dynastie ptolémaïque d'origine grecque (323 à 30 avant J.-C.), les momies sont "en bon état" et ont été découvertes à Touna el-Gebel à Minya, dans le centre du pays.

Plus de 40 momies datant de la dynastie ptolémaïque d'origine grecque (323 à 30 avant J.-C.) ont été dévoilées par l'Egypte
Plus de 40 momies datant de la dynastie ptolémaïque d'origine grecque (323 à 30 avant J.-C.) ont été dévoilées par l'Egypte
Crédit : AFP
Plus de 40 momies datant de la dynastie ptolémaïque d'origine grecque (323 à 30 avant J.-C.) ont été dévoilées par l'Egypte
Une des momies datant de la dynastie ptolémaïque d'origine grecque dévoilée en Egypte.
Les momies retourvées en Egypte sont "en bon état", affirme le ministère égyptien des Antiquités
Des momies retrouvées sur le site archéologique de Touna el-Gebel à Minya, en Moyenne-Egypte (centre).
Les momies ont été découvertes sur le site archéologique de Touna el-Gebel à Minya, dans le centre du pays.
Des fragments d'artéfacts exposés sur le site archéologique de Touna el-Gebel à Minya, en Moyenne-Egypte (centre).
Des fragments d'artéfacts exposés sur le site archéologique de Touna el-Gebel à Minya, au centre de l'Egypte.
Un fragment d'artefact retrouvé sur le site archéologique de Touna el-Gebel à Minya, en Moyenne-Egypte (centre).
Un archéologue sur le site archéologique de Touna el-Gebel à Minya, en Moyenne-Egypte (centre).
Les momies dévoilées par l'Egypte et exposées sur le site archéologique de Touna el-Gebel à Minya, au centre du pays.
Plus de 40 momies datant de la dynastie ptolémaïque d'origine grecque (323 à 30 avant J.-C.) ont été dévoilées par l'Egypte Crédits : AFP
Une des momies datant de la dynastie ptolémaïque d'origine grecque dévoilée en Egypte. Crédits : AFP
Les momies retourvées en Egypte sont "en bon état", affirme le ministère égyptien des Antiquités Crédits : AFP
Des momies retrouvées sur le site archéologique de Touna el-Gebel à Minya, en Moyenne-Egypte (centre). Crédits : AFP
Les momies ont été découvertes sur le site archéologique de Touna el-Gebel à Minya, dans le centre du pays. Crédits : AFP
Des fragments d'artéfacts exposés sur le site archéologique de Touna el-Gebel à Minya, en Moyenne-Egypte (centre). Crédits : AFP
Des fragments d'artéfacts exposés sur le site archéologique de Touna el-Gebel à Minya, au centre de l'Egypte.
Un fragment d'artefact retrouvé sur le site archéologique de Touna el-Gebel à Minya, en Moyenne-Egypte (centre). Crédits : AFP
Un archéologue sur le site archéologique de Touna el-Gebel à Minya, en Moyenne-Egypte (centre). Crédits : AFP
Les momies dévoilées par l'Egypte et exposées sur le site archéologique de Touna el-Gebel à Minya, au centre du pays. Crédits : AFP
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Salomé De Vera & AFP

Le ministère des Antiquités égyptien a dévoilé une incroyable découverte : plus de 40 momies datant de la dynastie ptolémaïque d'origine grecque (323 à 30 avant J.-C.), vieilles de plus de 2000 ans. Elles sont "en bon état", assure le ministère. Pour les contempler, il faut emprunter une fine échelle et descendre un tunnel en pierre étroit de neuf mètres. Sous le sol sableux du site archéologique de Touna el-Gebel à Minya, dans le centre du pays, une vaste pièce donne accès à plusieurs chambres minuscules. 

À l'intérieur, des momies brunâtres sont posées à même le sol ou placées dans des cercueils ouverts en argile blanche. De sexes et de tailles différents, elles sont enveloppées de lin ou décorées d'écritures démotiques, une langue égyptienne antique. Certaines portent encore des fragments de carton coloré, un matériau utilisé pour la fabrication de masques funéraires. 

Selon le ministère égyptien des Antiquités, ces hommes et ces femmes, ces enfants et mêmes ces animaux de compagnie ont été découverts dans un tombeau familial appartenant à "la petite bourgeoisie" de l'époque ptolémaïque, du nom de la dernière dynastie pharaonique régnante, d'origine grecque, avant que l'Égypte ne passe sous domination romaine. La reine Cléopâtre en fut la dernière souveraine. "Tous sont en bon état de conservation", assure le ministère. 

Un patrimoine soigné

Parmi ces momies, douze sont celles d'enfants et six d'animaux, pour la plupart des chiens. "Ces animaux devaient être si chers à leurs propriétaires qu'ils les ont enterrés avec eux", s'amuse Mohamed Ragab, qui a participé aux fouilles de cette mission débutée en février 2018. Pendant que les journalistes photographient ces découvertes, des archéologues en blouses blanches tiennent à montrer qu'ils veillent à leur conservation. Casquette rose vissée sur le crâne et mains gantées, l'un d'entre eux se penche sur un sarcophage pour brosser délicatement une momie au niveau des jambes. Le geste, immortalisé par les objectifs des photographes, est soigné.  

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L'Égypte, longtemps critiquée pour sa négligence et son manque de rigueur scientifique, tient à montrer qu'elle prend soin de son trésor archéologique. Des ostracons et des fragments de papyrus ont également été découverts sur place. Ils ont été exposés à la surface de cette nécropole de Touna el-Gebel nouvellement découverte. 

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