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Coronavirus : un vol à main armée de papier toilette à Hong Kong

Le réapprovisionnement des magasins faisant défaut à Hong Kong, trois hommes ont braqué un chauffeur de camion et sont partis avec des paquets de papier toilette. Deux ont été arrêtés, le troisième est toujours en fuite.

Du papier toilette (Illustration)
Du papier toilette (Illustration) Crédit : DR
Chloé
Chloé Richard-Le Bris et AFP

Soupçonnés d'avoir braqué un livreur pour lui dérober des centaines de rouleaux de papier toilette, deux hommes ont été arrêtés lundi 17 février à Hong Kong, a indiqué à l'AFP une source policière. Un troisième homme est en fuite, mais le butin a été retrouvé, a indiqué cette source policière.

L'apparition du nouveau coronavirus, fait planer une menace de pénurie de papier toilette sur le territoire. Depuis une dizaine de jours à Hong Kong, il est compliqué de trouver du papier toilette, même si le gouvernement local ne cesse d'affirmer que les approvisionnements ne sont pas affectés par l'épidémie de pneumonie virale.

Lundi dans la matinée, un chauffeur de camion a été braqué par trois hommes devant un supermarché de Mong Kok, un des quartiers historiques des triades (mafias locales)."Un livreur a été menacé par trois hommes armés de couteaux qui ont volé des paquets de papier toilette pour un montant de plus de 1.000 dollars hongkongais (119 euros)", a indiqué un porte-parole de la police.

Des images vidéos de la chaîne Now TV montrent des enquêteurs de la police se tenant autour de plusieurs palettes de papier toilette devant un supermarché. L'une d'entre-elles n'est qu'à moitié remplie.

Pénurie dans les magasins

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Les supermarchés ont été dans l'incapacité de se réapprovisionner de manière suffisamment rapide et de longues files de clients se forment parfois avant l'ouverture des magasins. À peine achalandés, les rayons se vident à toute allure. Les consommateurs se ruent de la même manière sur le riz, les pâtes ainsi que sur les produits d'entretien et les solutions hydroalcooliques.

Une hystérie collective s'est emparée des habitants de Hong Kong depuis l'apparition du nouveau coronavirus en Chine continentale, réveillant le traumatisme lié au Sras (syndrome respiratoire aigu sévère). Cet autre coronavirus avait fait près de 300 morts dans le territoire semi-autonome en 2002 et 2003. Pékin avait alors tardé à donner l'alerte et depuis, la population de ce territoire de plus de 7 millions d'habitants, demeure méfiante à l'égard de la politique sanitaire du gouvernement local.

Cette épidémie intervient alors que l'exécutif, aligné sur Pékin, connait un taux de popularité historiquement bas après des mois de manifestations pro-démocratie. Les autorités ont fustigé les fausses rumeurs de pénurie et assuré que les approvisionnements en produits alimentaires et ménagers demeuraient constants.

Cette ruée vers certains produits a elle-même alimenté ce manque de certains produits, notamment dans une ville très densément peuplée où les commerces sont en général de petite superficie.

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