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Coronavirus : le message d'espoir d'une Américaine rétablie

Remise de l'infection en se soignant chez elle, cette Américaine de 37 ans veut adresser un message d'espoir. Elle appelle à "être extrêmement vigilants".

Elizabeth Schneider, américaine âgée de 37 ans et remise du coronavirus.
Elizabeth Schneider, américaine âgée de 37 ans et remise du coronavirus. Crédit : David ALBRIGHT / AFP
Chloé
Chloé Richard-Le Bris et AFP

Elizabeth Schneider, une Américaine de 37 ans qui s'est remise de son infection au nouveau coronavirus en se soignant chez elle, veut partager ce message : ne paniquez pas, mais pensez aux personnes à risque et restez à la maison si vous vous sentez malade.

Elle vit dans l'État de Washington, foyer principal du virus avec plus de 260 cas et au moins deux douzaines de décès, le plus lourd bilan enregistré dans le pays. Elizabeth Schneider a envie de "donner un peu d'espoir aux gens" avec l'histoire de son infection relativement bénigne, probablement typique de la grande majorité des cas, explique CNN, qui relate son histoire.

"Évidemment, il ne faut pas être trop nonchalants, car il y a beaucoup de personnes âgées ou qui ont des problèmes de santé qui restent vulnérables", tempère-t-elle. "Nous devons être extrêmement vigilants et penser à nous isoler des autres". Elizabeth Schneider a commencé à ressentir des symptômes s'apparentant à ceux d'une grippe le 25 février, trois jours après être allée à une fête qui a ensuite été identifiée comme le lieu d'infection d'au moins cinq autres personnes.

Maux de tête, fièvre, courbatures

"Je me suis réveillée fatiguée, mais ce n'était rien de plus que ce que je ressens habituellement le matin quand je dois aller travailler", raconte-t-elle. À midi, elle éprouve un mal de tête, de la fièvre et des courbatures. Elle décide de quitter le bureau de l'entreprise de biotechnologie où elle travaille comme gestionnaire du marketing et rentre chez elle. Elle constate plus tard souffrir d'une fièvre élevée.

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"À ce moment-là, j'ai commencé à trembler de façon incontrôlable, et j'ai senti des picotements dans mes extrémités... c'était un peu inquiétant". Elle se tourne vers les médicaments contre la grippe en vente libre pour traiter ses symptômes. La fièvre diminue au fil des jours. "Je pensais que je n'avais certainement pas le coronavirus", assure Elizabeth Schneider qui n'a jamais éprouvé la toux ou les essoufflements associés à la maladie.

Quelques jours plus tard, elle découvre cependant sur la page Facebook d'un ami que plusieurs invités à la fête avaient développé des symptômes similaires. Plusieurs de ces personnes s'étaient vu refuser le test pour le coronavirus, car elles ne présentaient pas de problèmes respiratoires.

Supposant qu'elle n'aurait pas non plus accès au test, elle décide de s'inscrire au Seattle Flu Study, un programme de recherche sur la grippe qui lui envoie un kit d'échantillonnage nasal à renvoyer par la poste. "J'ai finalement reçu un appel me disant que j'avais le Covid-19". Au moment d'être diagnostiquée, ses symptômes avaient déjà disparu, mais les autorités sanitaires locales lui demandent de rester à la maison encore 72 heures.

Cela fait maintenant une semaine qu'elle se sent mieux. Elle a recommencé à faire ses courses, mais évite les grands rassemblements et continue de travailler depuis son domicile. "Si vous pensez que vous l'avez, vous devriez vous faire tester", conseille l'Américaine. "Et si vos symptômes ne mettent pas votre vie en danger, restez simplement chez vous, prenez des médicaments en vente libre, buvez beaucoup d'eau, et regardez les émissions que vous voulez voir". 

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