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Coronavirus en Tunisie : un afflux de dons sauve le pays d'une "catastrophe" sanitaire

Les hôpitaux publics du pays avaient appelé à l'aide au début de l'été, notamment pour obtenir des équipements de protection et instruments pour la réanimation.

Une femme tunisienne atteinte par le coronavirus hospitalisée dans un gymnase à Kairouan.
Une femme tunisienne atteinte par le coronavirus hospitalisée dans un gymnase à Kairouan.
Crédit : FETHI BELAID / AFP
Florine Boukhelifa & AFP

Le pays présente l'un des pires taux de mortalité lié au coronavirus au monde. Les dons provenant d'États européens et du Golfe, de Tunisiens de la diaspora et de simples citoyens affluent pour permettre à la Tunisie, frappée de pleins fouets par le virus, d'éviter une "catastrophe" sanitaire, selon des professionnels de santé.

Ce pays du Maghreb, qui a peiné à trouver les vaccins nécessaires avant que l'épidémie ne s'emballe en juillet, a désormais reçu 3,2 millions de doses, en large partie offertes, et devrait dépasser les 5 millions d'ici la mi-août, selon le ministère de la Santé. Quelque 500.000 doses viennent de Chine, autant des Émirats arabes unis, 250.000 doses sont arrivées de l'Algérie voisine.

Cette semaine, la France a donné à elle seule plus d'un million de doses d'AstraZeneca et Janssen, de quoi vacciner 800.000 personnes, soit "un dixième de la population adulte" de ce pays de 12 millions d'habitants, a indiqué à l'Agence France-Presse le secrétaire d'État Jean Baptiste Lemoyne. Les associations et la diaspora ne sont pas en reste pour envoyer de l'aide.

Objectif : vacciner 50% des Tunisiens d'ici mi-octobre

Pour Cyrine Chedly, membre de l'Organisation des jeunes médecins tunisiens, qui a lancé un appel aux dons relayé par d'autres associations et institutions, "la mobilisation de la société civile a sauvé la Tunisie d'un scénario-catastrophe". Ainsi, renchérit le docteur Hechmi Louzir, responsable de l'Institut Pasteur de Tunis, "les dons de vaccins vont nous permettre d'accélérer la vaccination pour réaliser notre objectif de vacciner à peu près 50% de la population d'ici mi-octobre". De quoi "réduire la circulation du virus dans le pays", ajoute-t-il.

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Cependant, ces vaccins arrivent tardivement. La Tunisie, qui n'a reçu qu'un sixième des doses promises dans le cadre du programme Covax destiné aux pays défavorisés, se retrouve dans une situation d'urgence. Des internautes tunisiens partagent des vidéos de familles paniquées, car ne trouvant pas de lit pour leur proche, de soignants craignant la pénurie d'oxygène, et de corps entassés dans des morgues débordées.

Les hôpitaux publics, déjà démunis en temps normal en raison d'une mauvaise gestion et d'un manque de moyens, ont à nouveau appelé à l'aide au début de l'été pour obtenir notamment des équipements de protection et instruments pour la réanimation. Dans l'hôpital de Kairouan (nord), l'un des premiers débordés par l'afflux de malades fin juin, "les dons de concentrateurs d'oxygène ont permis de réduire le nombre de cas graves et de morts", souligne le Cyrine Chedly.

Les pouvoirs publics désorganisés

La Tunisie, qui ne comptait que 90 lits de réanimation dans le secteur public avant la pandémie, en a désormais 500, en partie grâce à des dons. La championne de tennis Ons Jabeur, par exemple, a vendu deux raquettes pour financer une unité. De son côté, la douane tunisienne a autorisé les Tunisiens venant de l'étranger à ramener un concentrateur d'oxygène par voyageur sans aucune taxe à payer. Cependant, l'installation de matériels plus sophistiqués pâtit d'un manque de coordination ou d'obstacles venus de l'administration.

Un hôpital de campagne fourni par les États-Unis en mai a ainsi été installé en juillet, un autre offert par le Qatar n'est toujours pas fonctionnel faute de source d'oxygène. Sur les trois générateurs d'oxygène livrés par la France début juin, d'une valeur d'un million d'euros, et qui permettent d'alimenter chacun 300 lits en continu, un seul est complètement fonctionnel. En attendant, la France et l'Italie ont envoyé ces derniers jours d'importantes quantités d'oxygène en conteneurs.

D'autres pays arabes comme l'Arabie Saoudite, le Qatar, l'Égypte, l'Algérie ou les Émirats arabes unis, ont aussi envoyé des tonnes de matériel médical. Même la Mauritanie a offert 15 tonnes de poisson. Malgré tout, cela ne suffira pas pour venir à bout de la crise : les mesures de prévention restent mal respectées et les luttes de pouvoir au sommet de l'État désorganisent les pouvoirs publics. "Il faut une prise de conscience du citoyen, une bonne gestion de la crise sanitaire par les autorités et une stabilité politique", souligne le docteur Cyrine Chedly.

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