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Coronavirus en Chine : la lanceuse d'alerte Zhang Zhan "proche de la mort", selon sa famille

La journaliste citoyenne observe une grève de la faim depuis sa condamnation à quatre ans de prison, fin 2020, pour avoir filmé la mise en quarantaine de Wuhan.

La journaliste citoyenne Zhang Zhan avait filmé la quarantaine à Wuhan, au début de la pandémie de coronavirus.
La journaliste citoyenne Zhang Zhan avait filmé la quarantaine à Wuhan, au début de la pandémie de coronavirus.
Crédit : Handout / YOUTUBE / AFP
Florine Boukhelifa & AFP

Au moins trois autres journalistes indépendants, Chen Qiushi, Fang Bin et Li Zehua, ont été placés en détention après avoir couvert la crise épidémique. La "journaliste citoyenne" chinoise Zhang Zhan, emprisonnée après avoir filmé la mise en quarantaine de Wuhan, première ville du monde frappée par le coronavirus, est proche de la mort, a averti sa famille.

Zhang Zhan, 38 ans, observe une grève de la faim après avoir été condamnée fin 2020 à quatre ans de prison pour "provocation aux troubles à l'ordre public", un motif fréquemment invoqué en Chine à l'encontre d'opposants politiques.

En février 2020, cette ancienne avocate shanghaïenne s'était rendue à Wuhan, dans le centre de la Chine, pour rendre compte de la situation sur place quelques jours après la mise en quarantaine de la métropole de 11 millions d'habitants. Ses images de malades alités dans le couloir d'un hôpital surchargé avaient donné un rare aperçu des conditions sanitaires dans la ville en proie au coronavirus.

Elle est à présent très amaigrie et "risque de ne plus vivre très longtemps", a averti son frère, Zhang Ju, la semaine dernière sur Twitter. "Elle ne passera peut-être pas l'hiver". "Il semble que pour elle il n'y a plus que Dieu qui compte, et les vérités auxquelles elle croit", a-t-il écrit, précisant avoir prié sa soeur dans ses lettres de "prendre soin d'elle". L'Agence France-Presse n'a pas été en mesure d'entrer en contact avec Zhang Ju, tandis que sa mère s'est refusée à tout commentaire.

Amnesty International et RSF appellent à sa libération

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Interrogé à ce sujet vendredi, le ministère chinois des Affaires étrangères n'a apporté aucune précision sur l'état de santé de Zhang Zhan. L'un des porte-parole, Wang Wenbin, a assuré que "la Chine est un état de droit". "Toute personne qui enfreint la loi doit être punie", a-t-il estimé devant la presse, qualifiant les appels à la libération de Zhang Zhan de "manipulation politique anti-chinoise".

Un des avocats de la journaliste, qui a requis l'anonymat, a indiqué à l'AFP que la famille avait demandé il y a trois semaines un droit de visite à la prison pour femmes de Shanghai, mais n'avait pas reçu de réponse. Les avocats n'ont pas d'information sur l'état actuel de la détenue mais avaient indiqué après sa condamnation qu'elle refusait de s'alimenter et était nourrie de force via une sonde nasale. Contactée par l'AFP, la prison s'est refusée à tout commentaire.

Jeudi, Amnesty International a appelé le régime communiste à libérer Zhang Zhan immédiatement "afin qu'elle cesse sa grève de la faim et reçoive le traitement médical dont elle a désespérément besoin". "La communauté internationale doit faire pression sur le régime chinois afin d'obtenir la libération immédiate de Zhang Zhan avant qu'il ne soit trop tard", a plaidé de son côté mercredi Reporters sans frontières (RSF).

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