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Coronavirus : Buckingham Palace annule le traditionnel comptage des cygnes royaux

C'est une première dans l'histoire de Buckingham Palace : le comptage annuel des cygnes royaux, tradition séculaire, est annulé à cause de l'épidémie du coronavirus.

Le Swan Upping est un événément au Royaume-Uni
Le Swan Upping est un événément au Royaume-Uni Crédit : Tolga Akmen / AFP
Capucine Trollion
Capucine Trollion
et AFP

C'est un évènement de Buckingham Palace qui est annulé à cause du coronavirus. Le traditionnel comptage annuel des cygnes royaux, tradition séculaire, comme le rapporte le communiqué officiel du Palais.

"Le Swan Upping, le recensement annuel de la population de cygnes sur la Tamise, n'aura pas lieu cette année en raison de l'épidémie de Covid-19", explique ainsi Buckingham Palace dans son texte officiel, confirmant une information dévoilée auparavant par les médias britanniques The Telegraph et du Mail Online. Le Swan Upping de 2020 devait se dérouler "du 13 au 17 juillet, entre Sunbury-on-Thames (ouest de Londres) et Abingdon (près d'Oxford)", précise le communiqué.

C'est seulement la deuxième fois depuis le XIIe siècle que cette tradition quasi-millénaire est annulée, après un précédent en 2012 en raison d'inondations. "Même si ce n'est pas inattendu, c'est évidemment décevant que le public et les écoliers locaux ne puissent pas profiter du Swan Upping cette année", déplore David Barber, le Marqueur des Cygnes, soulignant qu'il s'agissant en général d'une "grande opportunité pour les jeunes".

Une cérémonie royale

Le Swan Upping est le recensement de tous les cygnes tuberculés, ainsi nommés en raison de la bosse noire qui orne le haut de leur bec, car ils sont la propriété légale du monarque du Royaume-Uni depuis 1186. Au départ, ils étaient recensés car considérés comme des mets de choix pour les banquets royaux.

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Chaque année, le Marqueur des Cygnes et ses assesseurs, les "swan uppers", remontent la Tamise à la rame, à bord de barques à fond plat, pour s'assurer de l'état du patrimoine royal. Pour l'occasion les "swan uppers" portent les vestes rouges décorées des insignes royaux et une plume sur leur casquette. Ils repèrent les jeunes cygnes et s'en saisissent pour les mesurer, les peser et s'assurer de leur bonne santé.

"Aujourd'hui, les cygnes ne sont plus mangés", avait déclaré le 17 mai, un porte-parole de Buckingham Palace à l'AFP, mais la cérémonie est désormais "importante pour la conservation de la faune et l'éducation autour de la Tamise". Cependant, malgré l'annulation de l'événement, "le Marqueur des Cygnes continuera à travailler au quotidien avec les organisations de sauvetage des cygnes de la Tamise pour veiller comme d'habitude à leur bien-être", précise Buckingham Palace.

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