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Climat : l'Islande va honorer un glacier englouti par le réchauffement

Okjökull, le premier glacier englouti par le réchauffement climatique en Islande, va être honoré d'une plaque commémorative portant son nom en lettres d'or.

Le glacier Thwaites, dans l'Antarctique Ouest
Le glacier Thwaites, dans l'Antarctique Ouest Crédit : HANDOUT / NASA / AFP
Nicolas Barreiro et AFP

L'Islande va dévoiler une plaque à la mémoire de l'Okjökull, premier glacier de l'île à avoir perdu son statut à cause du réchauffement climatique qui menace de disparition ses 400 autres massifs glaciaires. 

Une plaque commémorative sera inaugurée le 18 août sur le site de l'ancien Okjökull, dans l'Ouest de l'île, a-t-on appris ce lundi 22 juillet, par des chercheurs islandais et de l'Université Rice aux Etats-Unis à l'initiative du projet. 

"En marquant le décès de l'Okjökull, nous espérons attirer l'attention sur ce qui se perd à mesure que les glaciers de la Terre disparaissent" a déclaré Cymene Howe, professeure d'anthropologie à l'Université Rice.

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"Pour avoir le statut de glacier, sa masse de glace et de neige doit être assez épaisse pour qu'il se déplace grâce à son propre poids", soit 40 à 50 mètres d'épaisseur afin de produire suffisamment de pression pour rendre la glace malléable, explique le géologue Oddur Sigurdsson. 

Avec cette plaque en lettres d'or titrée en islandais et en anglais "Une lettre pour l'avenir", les chercheurs espèrent sensibiliser la population face au déclin des glaciers et aux effets du changement climatique. "Tous nos glaciers devraient connaître le même sort au cours des 200 prochaines années. Ce monument atteste que nous savons ce qui se passe et ce qui doit être fait. Vous seuls savez si nous l'avons fait", dit la plaque à l'adresse des générations futures.

La glace qui recouvrait encore 16 km2 de surface en 1890 n'était plus que de 0,7 km2 en 2012, selon un rapport de l'université d'Islande publié en 2017.

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Okjökull, le premier glacier englouti par le réchauffement climatique en Islande, va être honoré d'une plaque commémorative portant son nom en lettres d'or.
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2019-07-22 22:02:00
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