2 min de lecture Changement climatique

Chili : deux grands icebergs se détachent du glacier Gray en deux semaines

Deux icebergs de 8,8 et 6 hectares se sont détachés du glacier Grey, en seulement quinze jours, au sud du Chili. Le laps de temps entre de tels événements n'a jamais été aussi court.

Le glacier Grey, dans la Patagonie chilienne,
Le glacier Grey, dans la Patagonie chilienne, Crédit : Joel ESTAY / AFP
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Eléanor Douet
et AFP

En l'espace de deux semaines seulement, deux grands icebergs se sont détachés du glacier Grey, dans la Patagonie chilienne. Un signe concret d'une accélération de la fonte de ce site naturel liée au réchauffement climatique, selon des spécialistes.

Le 20 février, un iceberg géant de 8,8 hectares (l'équivalent de 6 terrains de football) s'est brisé et s'est séparé de l'une des parois du glacier Grey. Peu après, le 7 mars, un deuxième bloc d'environ 6 hectares s'est à son tour détaché. Le laps de temps entre de tels événements n'a jamais été aussi court.

Ces deux fractures ont provoqué un recul de 500 mètres du glacier Grey, soit plus de la moitié de ce qui avait été enregistré au cours de la dernière décennie.

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En 2017, un plus petit iceberg s'en est également détaché, rappelle un scientifique de l'institut antarctique chilien, Ricardo Jana. Mais "il est certain que sa perte de masse au cours des années précédentes était moins importante que cette année".

2 kms perdus en 30 ans

Les scientifiques qui suivent l'évolution de ce site affirment qu'au cours des 30 dernières années il a perdu environ deux kilomètres.

Le Grey est l'un des 24.100 glaciers du Chili. Ce mastodonte de glace bleutée - 270 km2 de surface - se trouve sur le lac du même nom, dans la partie ouest du parc national de Torres del Paine, important attraction touristique du pays. Selon une étude des Nations Unies de 2018, 95% des glaciers chiliens ont reculé.

Des températures inhabituellement élevées

Les scientifiques affirment que les températures inhabituelles de cet été austral - jusqu'à 31 degrés Celsius en Patagonie - ont affaibli les parois du glacier. "Le recul des glaciers coïncide avec l'augmentation de la température que nous avons observée dans la région", a déclaré Inti Gonzalez, glaciologue de la Fondation Cequa, dédiée à l'étude géologique de la Patagonie et l'Antarctique.

De plus, l'augmentation des précipitations amplifie la fonte de la glace, et augmente le niveau de l'eau du lac où se trouve le glacier. La perte de glace a également réduit la capacité du glacier à réfléchir les rayons du soleil, ce qui influe sur le réchauffement climatique. 

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