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Brésil : le gourou accusé d'être un prédateur sexuel s'est rendu à la police

Le médium brésilien Joao de Deus, accusé d'agressions sexuelles par des centaines de femmes, s'est rendu aux autorités dimanche 16 décembre.

Joao de Deus au Brésil le 12 décembre 2018.
Joao de Deus au Brésil le 12 décembre 2018. Crédit : EVARISTO SA / AFP
Marie Sasin
Marie Sasin
et AFP

Il était sous le coup d'un mandat d'arrêt depuis quelques jours. Le médium brésilien Joao de Deus, en français Jean de Dieu, s'est rendu aux autorités dimanche 16 décembre. L'homme est accusé d'agressions sexuelles par plusieurs centaines de femmes. 

Célèbre au Brésil, il est l'ami des stars et adulé par des milliers de fidèles du monde entier. De son vrai nom Joao Teixeira de Faria, le médium de 76 ans pratiquait des prétendues "guérisons spirituelles" dans son temple à Abadiania, dans l'État de Goias, près de Brasilia.

Son arrivée au commissariat a été filmée en direct par la télévision. "Quand j'ai appris (les accusations dont il a fait l'objet), je me suis remis à la justice divine et comme je l'ai promis, je me rends à présent pour me remettre à la justice de la terre", a affirmé Joao de Deus dans une des vidéos.

Des retraits suspects sur ses comptes en banque

Son avocat Alberto Toron a alors affirmé qu'il déposera dès lundi une demande d'Habeas Corpus et qu'il espérait que son client bénéficierait d'une assignation à résidence, plutôt que de rester en prison. 
                   
Le médium avait déjà clamé son innocence mercredi, lors de sa dernière apparition publique à son temple d'Abadiania.  Il y était resté le temps d'un bain de foule, une dizaine de minutes durant.

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Le journal O Globo a révélé samedi que ce même mercredi, il avait retiré 35 millions de réais, soit environ 8 millions d'euros, de plusieurs comptes en banque. Ce retrait suspect mercredi dernier aurait motivé les autorités à émettre vendredi un mandat d'arrêt à l'encontre de Joao de Deus pour éviter qu'il tente de fuir le pays, ou qu'il mette cette somme à l'abri avant son arrestation, selon les médias brésiliens.

Sa fille a été abusé sexuellement

Le scandale a éclaté après la diffusion la semaine dernière d'une enquête sur TV Globo, la plus grande chaîne de télévision brésilienne, présentant des témoignages de femmes relatant notamment avoir été contraintes de le masturber ou de pratiquer des fellations lors de séances de "guérison spirituelle".

La fille du médium Dalva Texeira a révélé qu'elle a été abusée sexuellement par son père, dès l'âge de 10 ans, jusqu'à ses 14 ans. Elle a pris la fuite après avoir été frappé, quand son père a découvert qu'elle était enceinte. "Mon père est un monstre", a affirmé cette Brésilienne, aujourd'hui âgée de 49 ans dans un entretien à l'hebdomadaire Veja.

330 plaintes reçus par le parquet

Des centaines de femmes ont affirmé avoir été victimes d'agressions sexuelles de sa part depuis la diffusion de l'émission. Le parquet de l'État de Goias a reçu 330 plaintes de tout le pays, ainsi que de six pays étrangers: l'Allemagne, l'Australie, la Belgique, la Bolivie, les États-Unis et la Suisse.

Une réputation mondiale

La réputation du médium a largement dépassé les frontières de son pays si bien qu'en 2012, il avait reçu dans sa ville d'Abadiânia la visite de la star de la télévision américaine Oprah Winfrey.

Mercredi, la présentatrice a retiré d'internet la vidéo d'une émission qu'elle avait enregistré avec le médium à Abadiânia et a déclaré espérer que "justice soit faite".

Les trois derniers présidents brésiliens ont eu recours à ses services: Luiz Inacio Lula da Silva (2003-2010) et sa dauphine Dilma Rousseff (2011-2016), tous deux atteints d'un cancer, et le chef de l'État actuel Michel Temer, qui lui a rendu visite avant une opération de la prostate. 

La ville craint pour le tourisme

La ville d'Abadiânia craint à présent de voir son économie s'effondrer sans la manne du "tourisme spirituel". D'après le maire de cette bourgade de 17.000 habitants, la réputation du médium attire près de 10.000 visiteurs par mois, dont 40% venus de l'étranger.

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