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Avec le satellite Zafar, l'Iran poursuit sa conquête de l'espace

Malgré l'inquiétude des Occidentaux, l'Iran s'apprête à placer un nouveau satellite d'observation en orbite. Celui-ci devra "collecter des images" pour étudier et prévenir les séismes, selon Téhéran.

Zafar doit être placé en orbite par le lanceur Simorgh.
Zafar doit être placé en orbite par le lanceur Simorgh. Crédit : HO / IRANIAN DEFENCE MINISTRY / AFP
Charles Deluermoz et AFP

Zafar, ou "victoire", tel est le nom donné au nouveau satellite d'observation scientifique de l'Iran. Pesant 113 kg et capable de réaliser 15 tours complets autour de la Terre par jour, il doit être placé en orbite à 530 km de la Terre par le lanceur Simorgh dans "quelques jours".

C'est le chef de l'Agence spatiale nationale iranienne, Mortéza Bérari, qui l'a annoncé ce samedi 1er février, précisant que le satellite avait été conçu pour être opérationnel "plus de 18 mois". "La fabrication de Zafar a commencé il y a trois ans avec la participation de 80 scientifiques iraniens" a-t-il encore indiqué, sans toutefois préciser la date exacte du jour de son lancement.

Sa "mission principale" sera de "collecter des images", a détaillé le responsable, soulignant les besoins de l'Iran en la matière, notamment pour étudier et prévenir les séismes, "empêcher les catastrophes naturelles" et développer son agriculture. "Il s'agit d'une nouvelle étape pour notre pays", s'est-il félicité, rappelant que par le passé, l'Iran était déjà parvenu à placer un satellite sur orbite à 250 km de la Terre.

Une "utilisation pacifique de l'espace"

Bien que le programme de satellites de la République islamique inquiète les Occidentaux, Mortéza Bérari a affirmé que l'Iran militait pour "l'utilisation pacifique de l'espace". "Toutes nos activités dans le domaine spatial sont transparentes", a-t-il assuré. Le chef de l'Agence spatiale iranienne a également indiqué que son organisation prévoyait d'achever la construction de "cinq autres satellites (d'ici à) la fin de l'année (iranienne) 1399", soit mars 2021.

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En janvier 2019, Téhéran avait annoncé l'échec de la mise en orbite de son satellite Payam ("Message"), destiné selon les autorités à collecter des données sur le changement environnemental en Iran. Le tir de la fusée chargée du lancement du satellite avait été précédé par des mises en garde de Washington, qui l'avait qualifié par avance de "provocation" et de violation de la résolution 2231 du Conseil de sécurité des Nations unies.

Cette résolution appelle l'Iran à "ne mener aucune activité liée aux missiles balistiques conçus pour pouvoir emporter des charges nucléaires, y compris les tirs recourant à la technologie des missiles balistiques". Affirmant n'avoir aucun projet de se doter de l'arme nucléaire, Téhéran assure que ses programmes balistiques et spatiaux sont licites et ne violent en rien la résolution 2231.

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