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Australie : une rare espèce de marsupial a survécu aux incendies

Une rare espèce de marsupial a survécu aux incendies qui ont dévasté l'Australie en 2019-2020, alors que les mâles meurent en général de stress après la saison de reproduction.

Un antechinus à tête argentée en Australie
Un antechinus à tête argentée en Australie
Crédit : GARY CRANITCH / QUEENSLAND MUSEUM / AFP
Camille Guesdon & AFP

Une rare espèce de marsupial à l'aspect de musaraigne, a survécu aux incendies qui ont dévasté l'Australie en 2019-2020, ont révélé ce lundi 16 août des chercheurs. Pourtant les mâles de cette espère meurent généralement de stress après une "intense" saison de reproduction.

Lorsque les feux de forêt ont détruit une large partie de leur habitat dans le parc national de Bulburin, dans le Queensland, des scientifiques se sont inquiétés pour l'avenir de cette espèce d'antechinus à la tête argentée, officiellement identifiée en 2013. Andrew Baker, chercheur à l'Université de technologie du Queensland affirme avoir "trouvé 21 individus parmi les habitats brûlés et non brûlés, ce qui est formidable.

Cela signifie qu'ils survivent". Alors qu'un tiers de leur habitat a été dévasté par les flammes, Andrew Baker redoutait qu'aucun marsupial de cette espèce n'ait survécu.

Une opération financée par le WWF Australie

L'antechinus à tête argentée mâle meurt généralement avant l'âge d'un an des conséquences d'une intense saison de reproduction de deux semaines. Quant aux femelles, elles survivent rarement jusqu'à une troisième période d'accouplement. Selon le scientifique, chez les mâles, "les niveaux élevés de testostérone dus à des testicules surdimensionnés empêchent de bloquer le cortisol, l'hormone du stress. Ils débordent donc de cortisol durant la saison de reproduction et cela finit par les empoisonner". 

De fin mai à début juin, des scientifiques ont pris au piège des marsupiaux ayant survécu, dans le cadre d'une opération financée par le WWF Australie. Cependant, Andrew Baker redoute que l'avenir de l'espèce ne soit menacé, à terme, par le changement climatique, qui entraîne notamment des périodes de sécheresse et des incendies plus fréquents.

Une espèce menacée par des prédateurs non indigènes

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De plus, cette espèce est menacée par des prédateurs non indigènes tels que les chats ainsi que par la destruction des broussailles dans lesquelles ils vivent, par des animaux tels que les vaches, les chevaux et les cochons sauvages. Selon Daniel Grover, du WWF Australie, "l'antechinus à tête argentée a été immédiatement déclaré espèce menacée avant même d'être touchée par les incendies", avant d'ajouter "nous ne pouvons pas la laisser disparaître".

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