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Australie : trois baleines se perdent dans une rivière infestée de crocodiles

Trois baleines se sont égarées dans les eaux infestées de crocodiles du Parc national de Kakudu, situé dans le nord de l’Australie. Une large zone d’exclusion a été mise en place pour éviter une collision avec les bateaux.

Illustration d'un rorqual, deuxième plus grand cétacé du monde après la baleine bleue
Illustration d'un rorqual, deuxième plus grand cétacé du monde après la baleine bleue Crédit : DOMINIQUE FAGET / AFP
Florise Vaubien
Florise Vaubien et AFP

Trois baleines à bosse auraient pris la mauvaise direction en se dirigeant vers le sud. Habituellement sur le chemin de l'Antarctique à cette époque de l’année, les cétacés se sont égarés dans des rivières infestées de crocodiles dans le nord de l'Australie, indique le département des parcs nationaux. 

"L'explication la plus plausible", explique un responsable du Parc national de Kakudu, Feach Moyle , "c’est qu'elles redescendaient vers le sud et ont pris une mauvaise direction". Observées dans East Alligator River dans le Parc national en début de semaine, deux baleines semblent être retournées en mer depuis. Le responsable de la réserve naturelle rapporte que la troisième baleine reste quant à elle sous surveillance. Samedi 12 septembre, elle a été aperçue à 20 kilomètres en amont de la rivière. 

Il n’est pas rare d'observer des baleines au large de la côte du Territoire du Nord. Celles-ci peuvent atteindre 16 mètres de long et peser 30 tonnes. Toutefois, il semble que c’est la première fois qu’elles sont vues dans les rivières tropicales de la réserve naturelle classée sur la liste du patrimoine mondial de l'Unesco.

Une zone d’exclusion mise en place

"Nous ne voulons surtout pas d'une collision entre un bateau et une baleine dans des eaux infestées de crocodiles et où on n'a aucune visibilité dans l'eau", a expliqué le département des parcs nationaux. Ainsi, une zone d'exclusion a été installée par l’équipe du Parc national de Kakudu. Objectif : protéger les plaisanciers et les baleines et empêcher les bateaux de pousser les mammifères marins à remonter encore plus la rivière.

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Les baleines ne sont pas menacées par les crocodiles en raison de leur taille : "Même un gros crocodile ne va pas s'approcher d'elles", explique le responsable du Parc national de Kakudu. Toutefois, elles pourraient être en danger si elles se retrouvaient bloquées. Les cétacés deviendraient ainsi des proies pour les crocodiles, dans un territoire éloigné où le sauvetage prendrait du temps.

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