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Australie : le snowboarder Alex Pullin est mort à l'âge de 32 ans

Deux fois champion du monde de snowboard, Alex Pullin est décédé mercredi 8 juillet à l'âge de 32 ans, alors qu'il pêchait au harpon au large de la côte Est Australienne, d'après les médias locaux.

Alex Pullin au  FIS Snowboard World Championships, le 31 janvier 2019, à Solitude dans l'Utah
Alex Pullin au FIS Snowboard World Championships, le 31 janvier 2019, à Solitude dans l'Utah Crédit : EZRA SHAW / GETTY IMAGES NORTH AMERICA / Getty Images via AFP
Florise Vaubien
Florise Vaubien et AFP

Alex Pullin, deux fois champion du monde de snowboard, est mort mercredi 8 juillet à 32 ans, alors qu'il pêchait au harpon au large de la côte est australienne, ont indiqué des responsables olympiques australiens. Il était le porte-drapeau de l'Australie aux Jeux olympiques de Sotchi en 2014. 

Sa dépouille a été retrouvée dans la région côtière de la Gold Coast, dans l'État du Queensland, selon des médias locaux. "C'est un jour extrêmement triste pour nous tous", a réagi Ian Chesterman, le chef de mission de l'Australie pour les Jeux olympiques d'hiver de Vancouver (2010), Sotchi (2014) et Pyeongchang (2018), auxquels Pullin a participé.

"Chumpy était un champion tout court, en plus d'être un champion sportif. Il avait un grand charisme qui lui permettait d'être un leader naturel", a-t-il ajouté. "Il était toujours prêt à donner de son temps pour développer les sports d'hiver dans ce pays, étant tellement passionné par ce qu'il faisait. Son enthousiasme était contagieux et son impact sur le sport olympique ne peut pas être ignoré", assure Ian Chesterman.

Alex Pullin a gagné le titre mondial en 2011 et en 2013 en snowboard cross. À Pyeongchang-2018, il a fini sixième, sa meilleure place en trois participations aux JO. En plus de son amour pour la glisse, le sportif était un passionné de pêche au harpon et de plongée.

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