1 min de lecture Environnement

Antarctique : morts en série pour les bébés d'une colonie de manchots empereurs

C'est une énième catastrophe environnementale. Presque tous les poussins nés dans l'une des plus importantes colonie de manchots empereurs sont morts en raison de la fonte de leur habitat ces trois dernières années.

Une colonie de manchots empereurs, le 1er juillet 2007 en Antarctique
Une colonie de manchots empereurs, le 1er juillet 2007 en Antarctique Crédit : En Asie, les projets urbains de la Chine sur des îles artificielles inquiètent - AFP
Leia Hoarau
Leia Hoarau
et AFP

La colonie de Halley, dans la mer de Weddell en Antarctique, était jusqu'à récemment la deuxième plus importante colonie de manchots empereurs au monde, avec jusqu'à 25.000 couples venant se reproduire chaque année. 

Mais des images satellites étudiées par le centre de recherche britannique de l'Antarctique (BAS) ont montré qu'en 2016, année marquée par une météo particulièrement chaude et orageuse, la glace sur laquelle les couples de manchots élèvent leurs petits a cédé, causant la mort de presque tous les poussins, selon une étude publiée jeudi 25 avril et qui qualifie ces épisodes de "catastrophiques".

Le phénomène s'est répété en 2017 et en 2018. Résultat, cette colonie a "presque disparu", selon le BAS. "Nous avons suivi la population de cette colonie et d'autres colonies de la région ces 10 dernières années, en utilisant des images satellites haute définition", a expliqué Peter Fretwell, du BAS. "Ces images ont clairement montré une faillite catastrophique dans la reproduction sur ce site ces trois dernières années", a-t-il ajouté. 

Une hécatombe sans précédent

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L'équipe de chercheurs a noté une claire augmentation de la taille d'une colonie voisine, celle de Dawson Lambton, ce qui suggère que beaucoup des oiseaux de Halley ont migré vers un lieu plus sûr. Selon l'expert du BAS Phil Trathan, il n'est pas possible de dire sans le moindre doute que la fonte de la glace de la baie d'Halley est liée au changement climatique. "Mais un tel échec de reproduction sur ce site est sans précédent", a-t-il noté. 

L'empereur est le plus gros des manchots, mais semble particulièrement vulnérable au changement climatique. Ses populations, endémiques de l'Antarctique, pourraient décliner jusqu'à 70% d'ici la fin du siècle.

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C'est une énième catastrophe environnementale. Presque tous les poussins nés dans l'une des plus importantes colonie de manchots empereurs sont morts en raison de la fonte de leur habitat ces trois dernières années.
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