2 min de lecture Afghanistan

Afghanistan : l'armée australienne reconnaît avoir tué des civils

Le plus haut responsable militaire australien a admis jeudi l'existence de preuves crédibles établissant que ses forces spéciales avaient "tué illégalement" au moins 39 civils afghans et non-combattants, lors de la guerre d'Afghanistan.

Un soldat australien à Uruzgan, le 20 janvier 2010 (Illustration)
Un soldat australien à Uruzgan, le 20 janvier 2010 (Illustration) Crédit : DESHAKALYAN CHOWDHURY / AFP
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Valentin Deleforterie et AFP

Trois ans après la publication d'une enquête menée par des médias australiens, le général Angus Campbell, plus haut responsable militaire de l'Australie, a reconnu que ses forces spéciales avaient "tué illégalement" au moins 39 civils afghans et non-combattants.

"Au peuple afghan, au nom de la force de défense australienne, je présente sincèrement et sans réserve mes excuses pour tout acte répréhensible de la part de soldats australiens [...] Certaines patrouilles ont fait fi de la loi, des règles ont été enfreintes, des histoires inventées, des mensonges racontés et des prisonniers tués", a-t-il déclaré.

"Ce bilan honteux comprend des cas présumés dans lesquels de nouveaux membres de patrouille ont été contraints de tirer sur un prisonnier afin d'effectuer leur premier meurtre, dans une pratique effroyable connue sous le nom de 'blooding'", a également relevé le général.

Il a par ailleurs recommandé des poursuites pour crimes de guerre et demandé la révocation de certaines médailles décernées aux forces d'opérations spéciales qui ont servi en Afghanistan entre 2007 et 2013.

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Après les attaques terroristes du 11 septembre 2001, plus de 26.000 soldats australiens en uniforme ont été envoyés en Afghanistan pour combattre aux côtés des forces américaines et alliées contre les talibans, Al-Qaïda et d'autres groupes islamistes.

Les "Afghan files" à l'origine du scandale

Les troupes de combat australiennes ont quitté le pays en 2013. Depuis, une série de récits souvent brutaux ont émergé à propos de la conduite des unités d'élite des forces spéciales.

Quelques médias australiens se sont fait l'écho d'accusations très graves contre les forces australiennes, comme le cas d'un homme qui aurait été abattu pour faire de la place dans un hélicoptère, ou celui d'un enfant de six ans tué lors d'un raid contre une maison.

Le gouvernement avait initialement cherché à fermer les comptes de lanceurs d'alerte faisant état de ces accusations, alors que la police s'en prenait aux journalistes d'investigation les relayant.

L'affaire avait éclaté en 2017, quand la chaîne publique ABC avait publié les "Afghan files", une série d'enquêtes qui accusait les forces australiennes d'avoir tué des hommes non-armés et des enfants en Afghanistan.

La police avait en riposte ouvert une enquête sur deux journalistes d'ABC, Daniel Oakes et Sam Clark, soupçonnés d'avoir eu en leur possession des informations classifiées. Une perquisition avait même eu lieu l'an passé au siège de la chaîne à Sydney, avant que l'enquête ne soit classée.

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