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Le grand hamster d'Alsace "en danger critique" d'extinction

Un taux de reproduction très affaibli et un habitat originel largement réduit ont suffi au grand hamster d'Alsace pour être menacé d'extinction. On estime aujourd'hui qu'il ne reste plus que 1.500 individus en Alsace.

Un grand hamster d'Alsace sortant de son terrier
Un grand hamster d'Alsace sortant de son terrier Crédit : GERARD BAUMGART / AFP
Nicolas Barreiro et AFP

Ventre noir, dos roux et taches blanches sur le museau, le grand hamster d'Alsace est désormais "en danger critique" d'extinction, victime en France d'un appauvrissement de son milieu de vie qui pousse même les femelles à dévorer leurs petits. 

Le petit rongeur sauvage appelé hamster d'Europe, grand hamster d'Alsace ou encore cochon de seigle, était autrefois abondant en Europe, de l'Alsace jusqu'à la Russie. Mais il est soumis à une variété de pressions, extension des monocultures, développement industriel, pollution lumineuse... 

Il a aujourd'hui disparu des trois quarts de son habitat originel en Alsace et en Europe de l'Est, selon l'Union internationale pour la conservation de la nature (UICN) qui l'a classé jeudi "en danger critique" sur sa fameuse liste rouge.  "On estime qu'il y avait plusieurs centaines de milliers de hamsters au début des années 1970 en Alsace. Aujourd'hui on estime qu'il reste environ 1.500 individus", explique à l'AFP, Julien Eidenschenck. 

Des hamsters élevés en captivité sont relâchés

La France, qui protège l'animal depuis 1993, a engagé des plans de conservation qui ont permis de "stabiliser" sa population ces dernières années, selon plusieurs experts.  Pour freiner le déclin de l'espèce, des hamsters élevés en captivité sont relâchés chaque année en Alsace et un travail est fait avec les agriculteurs pour améliorer leur habitat, notamment pour leur offrir une meilleure protection contre les prédateurs et diversifier leur alimentation dans une plaine d'Alsace marquée par les monocultures du maïs et du blé. 

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