2 min de lecture Environnement

Google lance un système d'alerte aux tremblements de terre pour smartphones

Google a annoncé mardi le lancement d'un dispositif d'alerte aux tremblements de terre pour téléphones portables, équipés du système d'exploitation Android en Californie.

Page Google (illustration)
Page Google (illustration) Crédit : DENIS CHARLET / AFP
Florise Vaubien
Florise Vaubien Journaliste

Google lance un dispositif d'alerte aux tremblements de terre pour téléphones portables, équipés du système d'exploitation Android en Californie. Grâce à ce système, les smartphones recevront des alertes en cas de risques de tremblement de terre, grâce à un système de détection des premiers signes d'un séisme, nommé "ShakeAlert". 

Celui-ci a été mis en place par l'Institut américain d'études géologiques (USGS) et ses partenaires sur la côte ouest. Le système utilise les informations collectées par des centaines de sismographes à travers l'État pour activer l'envoi d'alertes signalant qu'un "tremblement de terre a commencé et qu'une secousse est imminente", selon le site du dispositif.

"Nous avons vu une opportunité d'utiliser Android pour fournir aux gens des informations précises et utiles sur les tremblements de terre lorsqu'ils en cherchent, et des avertissements de quelques secondes afin qu'ils se mettent en sécurité avec leurs proches si besoin", a expliqué Marc Stogaitis, ingénieur chez Google, dans un blog.

Votre téléphone peut être un petit sismographe

Marc Stogaitis, ingénieur chez Google
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Les utilisateurs de smartphones Android ont aussi la possibilité de participer à un réseau collaboratif de détection des tremblements de terre, car les téléphones sont souvent équipés de petits accéléromètres mesurant les mouvements, capables de détecter les secousses, selon M. Stogaitis. "Votre téléphone Android peut être un petit sismographe se connectant à des millions d'autres téléphones pour former le plus grand réseau de détection des séismes au monde", souligne-t-il.

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Les mobiles qui repèrent ce qui pourrait être un tremblement de terre peuvent automatiquement envoyer un signal à un centre de données, où des ordinateurs analysent le mouvement et les données de localisation de façon agrégée pour déterminer si un séisme est en cours, selon Google.

Ce dispositif intervient alors que les habitants de Californie redoutent le "Big One", ce séisme d'une magnitude telle qu'il devrait dévaster l'État. En cause : la Californie se situe sur la faille de San Andreas et régulièrement sujet aux secousses, même si les séismes importants sont relativement rares.

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