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La France au 17e rang européen pour la qualité de ses eaux de baignade

Avec 78,8% des eaux de baignade (côtière ou pas) d'excellente qualité, la France est en dessous de la moyenne de l'Union européenne (85,1%). Loin de Chypre, avec 99,1% d'eaux d'excellente qualité.

Le drapeau rouge flotte au vent, la baignade est interdite
Le drapeau rouge flotte au vent, la baignade est interdite Crédit : AFP / VALERY HACHE
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Paul Turban et AFP

Un classement qui sème le doute sur les eaux de baignade françaises, mais qui s'explique avant tout par la qualité exceptionnelle des eaux des autres pays. Les eaux de baignade sont à 78,8% "d'excellente qualité" en France, ce qui place l'Hexagone au 17e rang européen, selon un rapport de l'Agence européenne de l'environnement (AEE) publié en juin. 

Selon ce rapport, 13,8% des eaux de baignade françaises sont de "bonne" qualité, 3,5% de qualité "suffisante", et seules 1,6% sont de qualité "insuffisante". Pour 2,4% le classement est impossible. 

Cette hiérarchie est issue de la "recherche de bactéries qui indiquent une pollution provoquée par les eaux usées ou le bétail". Les eaux de qualité insuffisante, si elles sont avalées, peuvent avoir des incidences telles que troubles gastriques et diarrhée.

Des résultats mitigés pour la France

Côté bonnes nouvelles, "le nombre de sites présentant une eau de baignade de qualité insuffisante en France" est passé de 80 en 2017 à 54 en 2018, note l'AEE. Mais 19 sites sont passés d'au moins suffisante à insuffisante. Et c'est "en Italie (20 sites) et en France, que la détérioration de la qualité des différents sites de baignade a été la plus marquée", poursuit l'instance européenne. 

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Sur cinq ans, le pourcentage d'eau d'excellente qualité en bord de mer est en légère hausse mais il est moins bon qu'en 2008. Avec 78,8% des eaux de baignade (côtière ou pas) d'excellente qualité, la France est en dessous de la moyenne de l'Union européenne (85,1%). 

5 sites interdits

En 2018, 5 sites de baignades faisaient en France l'objet d'une interdiction permanente de baignade ou d'une recommandation en ce sens. Il en existait 57 au total en Europe dont 38 en Italie, 6 en Espagne. 

Une interdiction permanente de baignade ou une recommandation en ce sens doit en effet "être mise en place dans les sites de baignade dont la qualité a été jugée insuffisante pendant cinq années consécutives ou plus", rappelle l'AEE. 

Du mieux en Europe

Chypre arrive en tête avec 99,1% d'eaux d'excellente qualité. La Grèce atteint 97%, l'Italie 90% et l'Espagne 87%. "Les eaux de baignade européennes sont aujourd'hui beaucoup plus propres qu'au milieu des années 1970, lorsque de grandes quantités d'eaux usées urbaines et industrielles, non ou partiellement traitées, se déversaient dans des eaux propres", souligne l'AEE. 

Les "sources principales de pollution sont les eaux usées et les eaux de drainage des terres agricoles", selon l'Agence. Cette pollution "augmente en cas de fortes pluies" qui peuvent provoquer des débordement d'égouts et des déversements d'eaux polluées dans les cours d'eau et les mers. 

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